Un pauvre honteux  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Le pauvre honteux is a French poem by Xavier Forneret — about a starving man who eats his own hand. It was published in the collection Vapeurs, ni vers ni prose (1838).

In the 1992 British horror-romance film, Tale of a Vampire, a centuries-old vampire and scholar (Julian Sands) approaches an occult-specialist librarian (Suzanna Hamilton) whom he sees reading an antique volume of Forneret's works. He tells her that his favorite poem by Forneret is "Un pauvre honteux"—about a starving man who eats his own hand.

The last line is a reference to the children's rhyme: "Quand tu as faim, mange ta main. Mais garde l'autre pour demain."

Full text

Un pauvre honteux
Il l'a tirée
De sa poche percée,
L'a mise sous ses yeux ;
Et l'a bien regardée
En disant : " Malheureux ! "

Il l'a soufflée
De sa bouche humectée ;
Il avait presque peur
D'une horrible pensée
Qui vint le prendre au coeur.

Il l'a mouillée
D'une larme gelée
Qui fondit par hasard ;
Sa chambre était trouée
Encor plus qu'un bazar.

Il l'a frottée
Ne l'a pas réchauffée
A peine il la sentait ;
Car, par le froid pincée,
Elle se retirait.

Il l'a pesée
Comme on pèse une idée,
En l'appuyant sur l'air.
Puis il l'a mesurée
Avec du fil de fer.

Il l'a touchée
De sa lèvre ridée. -
D'un frénétique effroi
Elle s'est écriée :
Adieu, embrasse-moi !

Il l'a baisée,
Et après l'a croisée
Sur l'horloge du corps, Qui rendait, mal montée,
De mats et lourds accords.

Il l'a palpée
D'une main décidée
A la faire mourir. - - Oui, c'est une bouchée Dont on peut se nourrir.

Il l'a pliée,
Il l'a cassée,
Il l'a placée,
Il l'a coupée ;
Il l'a lavée,
Il l'a portée, Il l'a grillée,
Il l'a mangée.
Quand il n'était pas grand on lui avait dit : Si tu as faim, mange une de tes mains.



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