The Grandmother  

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

La Vieille (1959) is a 'roman dur' by Georges Simenon. It tells the story of Sophie Emel and her grandmother.

Contents

Résumé

Le commissaire de police Charon vient solliciter l'aide de Sophie Emel : sa grand-mère, qu'elle a perdu de vue depuis longtemps, se refuse farouchement à quitter l'immeuble dont la démolition est prévue par le plan d'assainissement du quartier Saint-Paul. Elle menace, si on l'y contraint, de se jeter par la fenêtre ; il s'agit de la décider à partir.

La grand-mère accepte de « faire son coin » chez sa petite-fille. Sophie, vedette sportive très connue, mène une vie large et quelque peu bohème. Elle héberge chez elle une jeune artiste, Lélia. Une bonne, Louise, est au service des deux femmes.

L'arrivée de la vieille fait apparaître des traits communs entre Juliette Viou et Sophie : un penchant pour la boisson, le caractère indépendant... Une nuit, Sophie ramène des amis chez elle et utilise la provision de conserves que la vieille gardait pour son usage personnel. Prise de remords, elle vient le lendemain lui présenter des excuses, qui se révèlent bien inutiles. C'est alors que la fierté de la grand-mère se met à craquer, lorsque, sans raison apparente, elle ranime son passé qu'elle mêle au présent avec une lucidité impitoyable qui inquiète et effraie Sophie.

Les deux femmes, après cette scène pénible, vont se mesurer à travers leurs entretiens. La vieille jalouse l'indépendance de sa petite-fille qu'elle cherche à intéresser à elle et à ce qu'elle a été. Lélia fera les frais de ce duel : ne pouvant supporter Juliette, elle se dispute avec Sophie et s'en va.

Il ne faudra pas longtemps pour que, soûles l'une et l'autre, Sophie fasse avouer à la vieille la manière dont elle a provoqué la mort de son grand-père, malade tyrannique qu'elle a endormi par une dose trop forte de calmants. À l'aube, on retrouve sur le trottoir le corps de la grand-mère : elle s'est jetée par la fenêtre.

À qui, à quoi se raccrochera Sophie ?

Aspects particuliers du roman

Quatre femmes épiant chacune les mouvements des trois autres, pour aboutir au drame d’une communicabilité, impérieuse mais difficile, entre deux protagonistes qui se ressemblent trop, en dépit de la différence d’âge. Nombreux retours en arrière, surtout dans les confidences de Juliette Viou.

Fiche signalétique de l'ouvrage

Cadre spatio-temporel

Espace

Paris (Ile Saint-Louis).

Temps

Époque contemporaine.

Les personnages

Personnages principaux

  • Sophie Emel. Pilote et parachutiste. Célibataire. 27 ans
  • Juliette Viou. Veuve après trois mariages. Grand-mère de Sophie Emel.

Autres personnages

  • Lélia, jeune chanteuse de cabaret, séparée de son mari, amie de Sophie
  • Louise, bonne de Sophie.


Dutch 'De oude dame' 1980 blurb

De beroemde parachutiste Sophie Emel laat zich onder de druk der omstandigheden overhalen om haar grootmoeder bij haar in huis te nemen. De grootmoeder woont n.l. nog als enige in een oud Parijs' appartementengebouw, dat zo snel mogelijk gesloopt moet worden. Politie noch psychiater lukt het de oude vrouw ervan te overtuigen dat zij werkelijk verhuizen moet. Het dreigement dat zij zich uit het raam zal storten als iemand bij haar binnendringt, weerhoudt de politie van harde actie. Haar kleindochter moet eraan te pas komen om haar met zachte drang te laten vertrekken. Eenmaal bij Sophie in huis zorgt de grootmoeder voor een gespannen sfeer tussen de vier vrouwen die in het appartement wonen. Rond Sophie en haar vriendin, de dienstmeid en de oude vrouw speelt zich een drama af dat sterk aan de films van Bergman doet denken.

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