Théâtre Libre  

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

The Théâtre Libre (French, Free Theater) was a theater founded by André Antoine that operated from 1887 to 1896 in Paris, France. Théâtre Libre was also the name of a European theatrical movement which celebrated Naturalist theatre and defied theatre censorship by founding subscription-based theatres. In London there was the Independent Theatre Society, which debuted the plays of George Bernard Shaw; and Germany had the Freie Bühne. Henrik Ibsen's Ghosts was the landmark play for all of these theatres.

Contents

History

It was founded by André Antoine, who wanted to create a dramatization of an Émile Zola novel after the theater group for which he previously worked had refused. The Théâtre Libre was exempt from censorship and put on many plays that other theaters would not, such as Henrik Ibsen's Ghosts, which had been banned in most of Europe. The theater would also do at least one foreign work per year. Some of them included Leo Tolstoy, August Strindberg's Miss Julie, Bjørnstjerne Bjørnson's A Bankruptcy, and Gerhart Hauptmann. It was the first of its kind and inspired many theaters and different approaches to acting. The theater had many problems, though. Actors left as they gained more notoriety. The theater would only do 3 performances of any production. The theater finally failed financially but it had done more than 100 plays by more than 50 playwrights. In 1894 Antoine let another director take it over since he was in severe debt. He ran it 2 more years until 1896.

Influence

The Libre Theatre combined Realism with Naturalism. Andre Antoine became known as the father of Naturalistic Staging. The theater tried to make every play as real as possible, such as when real beef carcasses were used on stage. A lot of sets were set up with all 4 walls then Andre Antoine would decide which wall to remove for the audience to see the play. Andre encouraged more natural acting and emphasized ensemble acting. He also replaced footlights with more natural lighting. Andre believed each play had its own unique environment.

French description

Le Théâtre-Libre est un mouvement théâtral né dans une salle du [[10e arrondissement de Paris|10Template:E arrondissement de Paris]] et initié par André Antoine en 1887 afin de rénover le spectacle par une mise en scène réaliste, par l'interprétation de jeunes écrivains naturalistes français (Émile Zola) ou étrangers (Ibsen, Strindberg).


Les programmes et affiches étaient réalisés par des artistes tels que Ibels, Vuillard, Signac, Willette, Toulouse-Lautrec, de facture réaliste, souvent féroces, qui témoignaient de l'atmosphère du Théâtre-Libre, et de l'esprit de liberté du répertoire et du jeu.

Naturalisme théâtral

Le naturalisme qui était alors au premier plan de l'actualité littéraire, restait exclu des scènes officielles. André Antoine comprit tout le parti que le théâtre pouvait tirer des théories d'Émile Zola. Le Théâtre-Libre serait donc la scène ouverte à l'opposition dramatique, ouverte à tous les refusés de la Comédie-Française et du Théâtre de l'Odéon. Le Théâtre-Libre se présenta d'abord comme un laboratoire expérimental pour initiés, puis comme un théâtre de provocation, puis, après une période de difficulté qui l'obligea à quitter Paris près de trois ans, il devint le lieu de rendez-vous des snobs.

Découverte de nouveaux talents

En 1897, le Théâtre-Libre se ré-installa dans la salle des Menus- Plaisirs ( ancien nom de la salle du Théâtre-Libre), la propriétaire des murs ayant enfin offert des conditions acceptables à André Antoine . Mais comme le directeur du théâtre, en période de difficulté (1894), avait cédé à l'un de ses comédiens, Antoine Larochelle , le nom Théâtre-Libre, il dut rouvrir ses portes sous un autre nom . Ce sera le Théâtre Antoine où l'activité du Théâtre-Libre se poursuivit avec des auteurs comme Courteline, Tolstoï, Balzac. Mais aussi Giovanni Verga , Ivan Tourgueniev. Et les œuvres inédites d' écrivains célèbres : les frères Goncourt, Paul Claudel, Villiers de L'Isle Adam. Dans ses premières années d'activité, le Théâtre-Libre aura présenté un nombre incalculable d'œuvres inédites et de jeunes auteurs dramatiques.Bien plus que la Comédie Française et le Théâtre de l'Odéon réunis.On peut citer encore : Jules Lemaître, Jules Renard ,Anatole France, et Marie Lenéru (presqu'aveugle, atteinte de surdité dès l'âge de quinze ans) , qui produisit son Journal et un essai sur |Saint-Just . Parmi les acteurs : Lucien Guitry.



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