Racism in the writings of Voltaire  

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"Dat is wat bijvoorbeeld de Brits-Indiase essayist Pankaj Mishra voorstelt. Tegen mij zei hij in ... Voltaire zei dat dieren meer benul hadden dan zwarten.' Maar die ..."--Mens/onmens (2020) is a book by Bas Heijne.


"Thus Voltaire said of blacks that their intelligence was "far inferior," that "they are incapable of great attention," and that they had only "a few more ideas than animals."Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Racism in the writings of Voltaire

« Leurs yeux ronds, leur nez épaté, leurs lèvres toujours grosses, leurs oreilles différemment figurées, la laine de leur tête, la mesure même de leur intelligence, mettent entre eux et les autres espèces d’hommes des différences prodigieuses. Et ce qui démontre qu’ils ne doivent point cette différence à leur climat, c’est que des nègres et des négresses, transportés dans les pays les plus froids, y produisent toujours des animaux de leur espèce. »

« Nous n’achetons des esclaves domestiques que chez les nègres ; on nous reproche ce commerce. Un peuple qui trafique de ses enfants est encore plus condamnable que l’acheteur. Ce négoce démontre notre supériorité ; celui qui se donne un maitre était né pour en avoir. »

And from a letter from Voltaire to Joseph François Michaud of Nantes:

« Je me félicite avec vous de l’heureux succès du navire Le Congo, arrivé si à propos sur la côte d’Afrique pour soustraire à la mort tant de malheureux nègres. Je me réjouis d’avoir fait une bonne affaire en même temps qu’une bonne action. »

Les défenseurs de Voltaire affirment que cette lettre serait un faux. Ils ne peuvent malheureusement pas le dire des citations ci-dessus, extraites du Dictionnaire philosophique, aujourd’hui introuvable dans la version originale.





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