Marie-Constance Quesnet  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

August 25, 1790 - Sade meets Marie-Constance Quesnet, age 33, a former actress, abandoned by her husband. Sade's relationship with her and with her six-year old son Charles will last the rest of Sade's life.

Sade dedicates Justine to her.

"Oui, Constance, c'est à toi que j'adresse cet ouvrage; à la fois l'exemple et l'honneur de ton sexe, réunissant à l'âme la plus sensible l'esprit le plus juste et le mieux éclairé, ce n'est qu'à toi qu'il appartient de connaître la douceur des larmes qu'arrache la vertu malheureuse. Détestant les sophismes du libertinage et de l'irréligion, les combattant sans cesse par tes actions et par tes discours, je ne crains point pour toi ceux qu'a nécessité dans ces Mémoires le genre des personnages établis; le cynisme de certains crayons (adoucis néanmoins autant qu'on l'a pu) ne t'effraiera pas davantage; c'est le vice qui, gémissant d'être dévoilé, crie au scandale aussitôt qu'on l'attaque. Le procès du Tartuffe fut fait par des bigots; celui de Justine sera l'ouvrage des libertins, je les redoute peu : mes motifs dévoilés par toi, n'en seront point désavoués; ton opinion suffit à ma gloire, et je dois après t'avoir plu, ou plaire universellement, ou me consoler de toutes les censures."




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