Male Fantasies  

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"The fantasies with which this book is concerned belong to a particular group of men: members of the Freikorps, the volunteer armies that fought, and to a large extent, triumphed over, the revolutionary German working class in the years immediately after World War I. The Freikorps were organized by officers returning from the war, in which many of their leaders had commanded "shock troops," trained to penetrate the lines of trench warfare with sudden, daring assaults. Most of the men who organized the Freikorps and were recruited to them belonged to a class that has no precise analogue in American history: a kind of rural "petty bourgeoisie" with semifeudal traditions. Hired by the socialist Chancellor Ebert to bring order to revolutionary Germany in 1918 (he did not trust the regular army, with its working class rank and file), the Freikorps became roaming, largely autonomous armies each commanded by its own charismatic leader. Between 1918 and 1923, they fought Polish communists and nationalists, the Russian Red Army and Latvian and Estonian nationalists in the Baltic region, and the German working class throughout Germany."--Male Fantasies (1977) by Klaus Theweleit, introduction


"Starobinski's account describes how the advancing knowledge of the natural sciences, particularly physics, brings about changes in the way the bodily fluids are viewed. There are attempts, for instance, to equate the nervous stream with the magnetic flow and to see 'all the elements of a galvanic battery'"--Male Fantasies (1977) by Klaus Theweleit

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

Männerphantasien (1977, Männerphantasien, volume 2 1978) is a book by German sociologist and writer Klaus Theweleit; translated as Male Fantasies (1987), a study of the fascist consciousness in general and the bodily experience of these former soldiers in particular, easily detected in their hatefilled, near-illiterate books, was well received.

Throughout the book Theweleit uses ideas, terminology and empirical experience from works of Margaret Mahler, Wilhelm Reich, Gilles Deleuze, Félix Guattari, Melanie Klein, and Michel Foucault among others to develop his theory of the "fascist male imprinting and socialization". In the introduction, Theweleit points out that discussions with Margaret Berger and his wife Monika Theweleit-Kubale (both of whom have professional clinical experience) had an important influence on the book as well as the feedback from Erhard Lucas, a leading German left-wing historian of the Weimar Unrest.

Contents

Illustrations

The books are profusely illustrated with material varying from Grandville to Poitevin, from Crumb to Hergé and Donald Duck and from Nazi propaganda to 18th century satirotica.

Also, a couple of plates from Une semaine de bonté and work by Lucien Coutaud. And Buster de Milo.

German description

Theweleits zweibändige Untersuchung Männerphantasien (1977/1978) entstand im Kontext der Aufarbeitung des Nationalsozialismus und gilt als eines der ersten Werke der deutschen und internationalen Männerforschung. Das 1.174 Druckseiten umfassende, zweibändige Werk erschien im Verlag Roter Stern und wurde nach Erscheinen sowohl in linksalternativen und feministischen als auch in "Mainstream"-Publikationen ausführlich rezipiert. In einer achtseitigen Spiegel-Rezension bezeichnete Rudolf Augstein das Buch als die „vielleicht aufregendste deutschsprachige Publikation dieses Jahres“. Mit diesem Buch wurde Theweleit weit über die linke Subkultur hinaus bekannt.

In dem stark an Konzepten der Psychoanalyse und von Gilles Deleuze und Félix Guattari orientierten Buch untersuchte Theweleit faschistisches Bewusstsein und die soldatische Prägung des Ich. Darüber hinaus versuchte er, einige der verbreiteten psychoanalytischen Ansichten über den faschistischen Männertyp umzuformulieren. Er behandelt darin insbesondere die Literatur der deutschen Freikorps der Zwischenkriegszeit. Angeregt sind seine Thesen außerdem durch die Arbeit der amerikanischen Psychoanalytikerin Margaret Mahler, die in ihrem 1969 erschienenen Buch On Human Symbiosis and the Vicissitudes of Individuation psychotische Kinder beschreibt, deren Züge Theweleit mit den Attitüden der Autoren – Hermann Ehrhardt, Gerhard Roßbach, Martin Niemöller, Rudolf Höß, Ernst Jünger, Ernst von Salomon, Paul von Lettow-Vorbeck und Manfred von Killinger – vergleicht, die den Ausgangspunkt seiner (zunächst literaturwissenschaftlichen) Untersuchung bilden.

Gemeinsam sei sowohl den genannten Kindern als auch den von Theweleit angeführten Autoren u. a. eine Unfähigkeit zu menschlichen Beziehungen, ein Entgleisen der libidinösen menschlichen Objektwelt und ein aggressionsgesättigtes, chaotisiertes „Inneres“. Weder bei den von Mahler beschriebenen Kindern noch bei dem (durch die genannten Autoren repräsentierten) faschistoiden Männertyp sei ein von innen heraus gewachsenes Ich im Sinne der Freudschen Psychoanalyse – als Mittler zwischen der Welt und dem Es – voll entwickelt. Aufgrund dieses Mangels sei der faschistoide Typ, ähnlich wie Mahlers Patienten, von jederzeit hereinbrechenden unlustvollen symbiotischen Zuständen bedroht und darum zu ständiger Angstabwehr gezwungen.

Im Gegensatz zu den beschriebenen Kindern seien Erwachsene vom „faschistischen Typ“ jedoch hoch funktional und in keiner Weise autistisch, was Theweleit dadurch erklärt, dass diese Personen durch erlittene Prügel und militärischen Drill ein sekundäres Ich in Form eines „Körperpanzers“ erworben haben, dessen äußere Kennzeichen u. a. militärische Strammheit, Steifheit und Unterkühltheit seien.

References

  • Frauen, Fluten, Körper, Geschichte (Women, floods, bodies, history)
  • Männerphantasien, 2 Vols., Verlag Roter Stern/Stroemfeld, Frankfurt am Main/Basel 1977-1978. Various paperback editions, first with Rowohlt, Reinbek 1983–1994, then with DTV, Munich and now with Piper, Munich 2000.

Pages linking in as of 17/2/2021

Masculinity, Yellow Peril, Christian von Ehrenfels, Stormtroopers (Imperial Germany), Konkret, Jonathan Littell, The Kindly Ones (Littell novel), Body culture studies, Laurence A. Rickels, Braunauer Zeitgeschichte-Tage, Heide Hatry, Nesterov, Hans Blüher, Streitraum

List of illustrations

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