Le Surréalisme au cinéma  

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"They can keep their Bressons and their Cocteaus. The cinematic, modern marvelous is popular, and the best and most exciting films are, beginning with Méliès and Fantômas, the films shown in local fleapits, films which seem to have no place in the history of cinema." --Le Surréalisme au cinéma (1953) by Adonis A. Kyrou

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Le Surréalisme au cinéma (1953) is a French language film history book by film critic, filmmaker and cultural historian Ado Kyrou.

Ado Kyrou's classic remains untranslated into English. It is a reference work on the history of surrealism and cinema but also one of the classic works on cult films. It includes such usual suspects as Man Ray, Marcel Duchamp, Salvador Dalí, Luis Bunuel, Hans Richter & Jean Cocteau, as well as their cinematic precursors (especially Georges Méliès & the Fantômas serials) and kindred colleagues. The 2005 French edition has a preface by his son Ariel Kyrou.

Contents

Publication history

It was first published on Eric Losfeld's Éditions Arcanes in 1953 (with a foreword by Jean Ferry) and revised with Éditions Le Terrain Vague in 1963.

1953 edition

Ado Kyrou, Le surréalisme au cinéma.   Avant-propos de Jean Ferry. Couverture: Man Ray.   Paris: Éditions Arcanes, Collection «Ombres blanches», 1953.

2005 edition

From the publisher:

This is the revised and updated edition of Ado Kyrou’s 1952 classic reference work on the history of surrealism and cinema, which remains untranslated into English. It takes as its unifying structure the major themes and obsessions of this important artistic and cultural movement: objectification, voyages, the impossible, mad love, eroticism, dreams, and revolt.
Covering the usual suspects from Man Ray to Marcel Duchamp, Salvador Dalí to Luis Buñuel, Hans Richter to Jean Cocteau, Kyrou gives great homage to cinematic precursors like Georges Méliès, Louis Feuillade, and the Fantômas serials. In addition, he revisits great film classics such as Battleship Potemkin, Frankenstein, Viridiana and Helzappopin’ with humor and erudition, all while subverting established genres, upending actor hierarchies, and praising unsung masterpieces. frenchpubagency

French blurb

Quel est le point commun entre Le Cuirassé Potemkine, Frankenstein, Viridiana et Helzapoppin ? Ces grands classiques, Ado Kyrou les revisite et les transcende avec admiration ou colère, avec humour ou audace. Toujours avec érudition, il bouscule l'établissement des genres, chamboule la hiérarchie des acteurs, fait l'éloge de films mineurs. Mais il se plan aussi à rendre un vibrant hommage à Greta Garbo, " l'idole ", à Marlene Dietrich , à Gene Tierney et bien sûr à la magique, à la magnétique, Louise Brooks. Quant à l'incontournable Bunuel, il n'est autre à ses yeux que " l'homme, le torrent, le fauve, qui a prouvé que le surréalisme peut et doit exister au cinéma ".
Après avoir fondé L'Age du cinéma, Ado Kyrou rejoint en 1953 la revue Positif. C'est contre Les Cahiers du cinéma, contre un certain François Truffaut, défenseur de La Nouvelle Vague, qu'il s'engage passionnément avec ses amis. Ces chasseurs de rêves éveillés sont en quête d'un cinéma qui " coupe l'œil comme le rasoir du Chien andalou pour atteindre ce qui, dans l'homme, cherche perpétuellement sa liberté ". Une autre querelle des Anciens et des Modernes est née, qui alimenta pendant des décennies les gazettes des cinéphiles. Le surréalisme d'Ado Kyrou est l'enfant de Dada, comme celui d'André Breton et de Benjamin Péret.
Du merveilleux à l'expressionnisme allemand, de la force sublimée des films d'amour au cinéma russe révolutionnaire, l'auteur nous transmet, non sans ardeur, un apport théorique remarquable.

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