Le Souci des plaisirs  

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"Only when Christianity came along, with its fundamental resentment against life, was sexuality turned into something impure: it threw filth at the beginning, at the precondition of our life..." --Twilight of the Idols, Nietzsche, epigraph


"Christianity gave Eros poison to drink; he did not die of it, certainly, but degenerated to Vice." --Nietzsche, epigraph

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Le Souci des plaisirs : Construction d'une érotique solaire (Flammarion, 2008, English: The worries of pleasure. Construction of a solar erotics) is a book by Michel Onfray. It contrasts western sexuality, rooted in Christian sexual repression with Asian sexuality exemplified by the Kama Sutra

Critique of George Bataille's Eroticism

Pages 118-19 comments on the 10/18 edition of George Bataille's L'Erotisme. This edition featured a photo from the Kandariya Mahadeva Temple, part of the Khajuraho complex (which he calls" un genre de danse joyeuse de l’humanité, une dynamique érotique active dans des corps enlacés, entremêlés" p.119, English: "a kind of joyful dance of humanity, an erotic dynamic active in entwined and intertwined bodies"). The subscript to the photo of the cover reads "Dieux et déesses hindous, couples mithunas et apsaras, temple de Kandarya construit sous Vidyadhara (1017-1029), Khajuraho, Madhya Prasesh, Inde."

He then cites Bataille:

"De nombreux temples de l'Inde nous rappellent solennellement l'obscénité enfouie au fond de notre cœur"

Translation:

"Numerous Indian temples solemnly remind us of the obscenity buried deep in our hearts.", and in a footnote, "see Max-Pol Fouchet, L'Art Amoureux des Indes, Lausanne, La Guilde du Livre, 1957, 4".

He then wonders. Obscenity? Really? Where?, and answers that obscenity seems to be a Western thing when he says that as far as the affirmation is concerned "that at the bottom of our hearts there is buried obscenity, this probably holds true for Bataille and some other Christians, but certainly not for the contemporary Indians of Khajuraho..." ("Sûrement pas pour les Indiens contemporains de Khajuraho...")

Blurb

Vingt siècles de christianisme ont fabriqué un corps déplorable et une sexualité catastrophique. A partir de la fable d'un Fils de Dieu incarné en Fils de l'Homme. un mythe nommé Jésus a servi de premier modèle à l'imitation : un corps qui ne boit pas. ne mange pas, ne rit pas. n'a pas de sexualité - autrement dit un anticorps. La névrose de Paul de Tarse. impuissant sexuel qui souhaite élargir son destin funeste à l'humanité tout entière. débouche sur la proposition d'un second modèle à imiter : celui du corps du Christ. à savoir un cadavre. Sur le principe de cette double imitation. un anticorps angélique auquel on parvient en faisant mourir son corps au monde. les Pères de l'Eglise. dont saint Augustin. développent une théologie de l'éros chrétien : un nihilisme de la chair. Le modèle de jouissance devient le martyr qui jouit de souffrir et de mourir pour gagner son paradis.

Une seconde théologie de l'éros chrétien passe par Sade et Bataille, deux défenseurs de l'éros nocturne chrétien : identité de la souffrance et de la jouissance, mépris des femmes. haine de la chair, dégoût des corps. volupté dans la mort...

L'antidote à ce nihilisme de la chair se trouve dans le Kâma-sûtra, un antidote violent à La Cité de Dieu d'Augustin. Sous le soleil de l'Inde. l'érotisme solaire suppose une spiritualité amoureuse de la vie. l'égalité entre les hommes et les femmes. les techniques du corps amoureux. la construction d'un corps complice avec la nature. la promotion de belles individualités, masculines et féminines. afin de construire un corps radieux pour une existence jubilatoire. Le Souci des plaisirs raconte l'obscurcissement chrétien de la chair, et propose une philosophie des Lumières sensuelles.

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