L’âme antique était rude et vaine…  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

From Sagesse by Paul Verlaine


L’âme antique était rude et vaine…

<poem>

L’âme antique était rude et vaine Et ne voyait dans la douleur Que l’acuité de la peine Ou l’étonnement du malheur.

L’art, sa figure la plus claire, Traduit ce double sentiment Par deux grands types de la Mère En proie au suprême tourment.

C’est la vielle reine de Troie : Tous ses fils sont morts par le fer. Alors ce deuil brutal aboie Et glapit au bord de la mer.

Elle court le long du rivage, Bavant vers le flot écumant, Hirsute, criarde, sauvage, La chienne littéralement !…

Et c’est Niobé qui s’effare Et garde fixement des yeux Sur les dalles de pierre rare Ses enfants tués par les dieux.

Le souffle expire sur sa bouche, Elle meurt dans un geste fou. Ce n’est plus qu’un marbre farouche Là transporté nul ne sait d’où !…

La douleur chrétienne est immense, Elle, comme le cœur humain. Elle souffre, puis elle pense, Et calme poursuit son chemin.

Elle est debout sur le Calvaire Pleine de larmes et sans cris. C’est également une mère, Mais quelle mère de quel fils !

Elle participe au Supplice Qui sauve toute nation, Attendrissant le sacrifice Par sa vaste compassion.

Et comme tous sont les fils d’elle, Sur le monde et sur sa langueur Toute la charité ruisselle Des sept blessures de son cœur.

Au jour qu’il faudra, pour la gloire Des cieux enfin tout grands ouverts, Ceux qui surent et purent croire, Bons et doux, sauf au seul Pervers,

Ceux-là, vers la joie infinie Sur la colline de Sion, Monteront d’une aile bénie Aux plis de son assomption. </poem>
</div>




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