Jules Janin on Marquis de Sade  

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Illustration: Portrait fantaisiste du marquis de Sade (1866) by H. Biberstein

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Jules Janin (1804 - 1874) was a leading critic of 19th century French literature.

In November 1834 he published on article on Marquis de Sade in the Revue de Paris.

"Voilà un nom que tout le monde sait et que personne ne prononce ; la main tremble en l’écrivant, et quand on le prononce les oreilles vous tintent d’un son lugubre."
"Non seulement cet homme prêche l’orgie, mais il prêche le vol, le parricide, le sacrilège, la profanation des tombeaux, l’infanticide, toutes les horreurs. Il a prévu et inventé des crimes que le code pénal n’a pas prévu ; il a imaginé des tortures que l’inquisition n’a pas devinées."[1]

Of the age of Sade he writes:

"et en effet quel époque s'est jamais plus souillée de livres obscènes que ce grand siècle? Diderot lui-même, le sublime bonhomme, n'a-t-il pas écrit un méchant livre de sottises sans esprit intitulé : les Bijoux indiscrets? ... Dans un pareil débordement d'écrits licencieux, et quand les plus grands hommes littéraires, Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Diderot, Montesquieu, sacrifait au gout du jour ..." which Iwan Bloch quoted in Marquis de Sade: His Life and Works.

In the Dictionnaire de la conversation et de la lecture, an encyclopedic dictionary, Jules Janin wrote the entry on Sade. In that piece he noted that the novels of Marquis have killed more children than the real-life lust murderer Gilles de Rais. As an illustration to the media influence of literature, this is an overstatement (see media violence).

« Les livres du marquis de Sade ont tué plus d’enfants que n’en pourraient tuer vingt maréchaux de Rais ; ils en tuent chaque jour, ils en tueront encore, ils en tuerons l’âme aussi bien que le corps ; et puis le maréchal de Rais a payé ses crimes de sa vie : il a péri par les mains du bourreau, son corps a été livré au feu, et ses cendres ont été jetées au vent ; quelle puissance pourrait jeter au feu tous les livres du marquis de Sade ? Voilà ce que personne ne saurait faire, ce sont là des livres, et par conséquent des crimes qui ne périront pas. »
"The novels of the Marquis de Sade have killed more children than could kill twenty Gilles de Rais, they kill every day, they will continue to kill, they kill their souls as well as their bodies. What's more, while Gilles de Rais has paid his crimes during his lifetime: he died by the hands of the executioner, his body was delivered to the fire, and his ashes were scattered to the wind, what power could incinerate all the books of Marquis de Sade? That is what nobody can do, these are books, and thus crimes that will never perish."

See also




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