Georges Dumézil  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Georges Dumézil (March 4, 1898, Paris – October 11, 1986) was a French comparative philologist best known for his analysis of sovereignty and power in Proto-Indo-European religion and society. He is considered one of the major contributors to mythography, in particular for his formulation of the trifunctional hypothesis of social class in ancient societies.


Dumézil's politics are criticised much more often than is his monolithic scholarly work. Bruce Lincoln has leveled accusations of fascism against Dumézil. The scholars Arnaldo Momigliano, Carlo Ginzburg and Lincoln argue that Dumézil was in favor of a traditional hierarchical order in Europe, that his Indo-European dualism and tripartite ideology may be also related to Italian and French fascist ideas and that he was in favor of French fascism (none of them thought that he was a supporter of German Nazism). Lincoln states:

"[T]hose on the New Right, like Alain de Benoist, Jean Haudry, or Roger Pearson, cite Dumézil's writings in support of their positions–their fondness for hierarchy and authority, for example, their antipathy toward egalitarianism and the ideals of the Enlightenment, or their triumphal view of "Indo-Europeans" as superior to all other peoples-we may suspect them of appropriating nothing other than positions of the Old Right that have been brilliantly recoded and misrepresented first as ancient wisdom, and second as scholarly discourse."

In the 1930s, Dumézil supported the monarchist "Action française" and held Benito Mussolini in high regard. Dumézil's relations with De Benoist and Haudry were ambiguous, but among his "closest colleagues" were Otto Höfler (who was in the SS-Ahnenerbe), Jan de Vries (a Nazi collaborator) and Stig Wikander (who had an ambiguous relation to Nazism). Dumézil, in response to a text written by Momigliano indicating that Dumézil might have been keen on Nazi ideology, wrote "fascist and nazi conceptions of a hierarchical society have never been part of my intuition nor of my conduct".

Such criticism of Dumézil has been emphatically disputed by Didier Eribon in his 1992 book Faut-il brûler Dumézil? Mythologie, science et politique [Should Dumézil Be Burned? Mythology, Science and Politics]. In a survey article on Dumézil's work Dean A. Miller devoted two pages on the case and concluded that "at its worst, the effort tries to remove the importance of whole theoretical constructions on the basis of some adduced or invented political flaw found in the past, often the remote past, of their creator. This derogation is not simple-minded 'political correctness'. It is, [again] in my opinion, the blindest intellectual self-mutilation".


  • Le Festin d'immortalité - Étude de mythologie comparée indo-européenne, sa Mémoire (écrit)|thèse reçue en 1924, published in Annales du Musée Guimet
  • Le Crime des Lemniennes - Rites et Légendes du monde égéen, 1924, sa thèse complémentaire
  • Le Problème des Centaures - Étude de mythologie comparée indo-européenne , 1929, published in Annales du Musée Guimet
  • Ouranos-Varuna - Essai de mythologie comparée indo-européenne, 1932, publié aux éditions Maisonneuve
  • Légendes sur les Nartes, suivies de cinq notes mythologiques, 1930, publié par l'Institut d’études slaves
  • Flamen-Brahman, 1935

Toute la bibliographie qui vient d'être énumérée constitue les balbutiements de la mythologie comparée, et a ensuite été reconnue erronée par Dumézil.

  • Mythes et dieux des Germains - Essai d'interprétation comparative (1939), Presses Universitaires de France
  • Mitra-Varuna - Essai sur deux représentations indo-européennes de la Souveraineté, où il analyse la dualité de la fonction souveraine indo-européenne, en comparant des couples de dieux représentant cette fonction (Mitra et Varuna, Thor et Odin, Dius Fidius et Jupiter (mythologie)|Jupiter Summanus), paru en 1940 aux Presses universitaires de France
  • Jupiter Mars Quirinus, composé de :
    • Essai sur la conception indo-européenne de la société et sur les origines de Rome, 1941
    • Naissance de Rome, 1944
    • Naissance d'archanges-Essai sur la formation de la religion zoroastrienne, 1945
    • Explication de textes indiens et latins, 1948 tous publiés aux éditions Gallimard
  • Les Mythes romains, composé de quatre volumes :
    • Horace et les Curiaces, 1942
    • Servius Tullius|Servius et la Fortune - Essai sur la fonction sociale de louange et de blâme et sur les éléments indo-européens du cens romain, 1943
    • Tarpeia - Cinq essais de philologie comparée indo-européenne, 1947, tous publiés aux éditions Gallimard
  • Loki, 1948, publié aux GP Maisonneuve
  • L'Héritage indo-européen à Rome, 1949, publié par Gallimard
  • Le Troisième Souverain - Essai sur le dieu indo-iranien Aryaman et sur la formation de l'histoire mythique de l'Irlande , 1949, publié aux GP Maisonneuve
  • Les Dieux indo-européens, 1952, Presses Universitaires de France
  • Rituels indo-européens à Rome, 1954, publié par Klincksieck
  • Déesses latines et mythes védiques , 1956, publié aux éditions Latomus
  • Aspects de la fonction guerrière chez les Indo-Européens, 1956
  • Contes et légendes des Oubykhs, 1957, publié par l'Institut d'Ethnologie
  • Contes lazes, 1957, publié par l'Institut d'Ethnologie
  • L’Idéologie tripartite des Indo-Européens, 1958, publié aux éditions Latomus
  • Études oubykhs, 1959, publié aux éditions Maisonneuve
  • Les Dieux des Germains, essai sur la formation de la religion scandinave, 1959, Presses Universitaires de France
  • Documents anatoliens sur les langues et les traditions du Caucase , 1960–1967, publié aux éditions Maisonneuve
  • Le Livre des héros, légendes ossètes sur les Nartes, 1965, publié aux éditions Gallimard
  • La Religion romaine archaïque, avec un appendice sur la religion des Étrusques , 1966, publié aux éditions Payot
  • Mythe et Épopée, son œuvre majeure :
    • L’Idéologie des trois fonctions dans les épopées des peuples indo-européens 1968
    • Types épiques indo-européens : un héros, un sorcier, un roi 1971
    • Histoires romaines, 1973, tous publiés aux éditions Gallimard
  • Idées romaines, 1969, publié aux éditions Gallimard
  • Heur et Malheur du guerrier, aspects de la fonction guerrière chez les Indo-Européens, 1969, Presses Universitaires de France
  • Du mythe au roman, la Saga de Hadingus et autres essais, 1970, Presses Universitaires de France
  • Fêtes romaines d’été et d’automne, suivi de Dix Questions romaines , 1975, publié aux éditions Gallimard
  • Le Verbe oubykh, études descriptives et comparatives, 1975, publié par l'Académie des inscriptions et belles-lettres
  • Les Dieux souverains des Indo-Européens , 1977, publié aux éditions Gallimard
  • Romans de Scythie et d’alentour , 1978, publié aux éditions Payot
  • Mariages indo-européens, suivi de Quinze Questions romaines, 1979, publié aux éditions Payot
  • Apollon sonore et autres essais, 1982, publié aux éditions Gallimard
  • La Courtisane et les Seigneurs colorés, et autres essais - 25 esquisses de mythologie, 1983, publié aux éditions Gallimard.
  • Le Moyne noir en gris dedans Varenne - Sotie Nostradamus|nostradamique, 1984, publié aux éditions Gallimard
  • L’Oubli de l’homme et l’honneur des dieux, 1985, publié aux éditions Gallimard
  • Entretiens avec Didier Eribon, éditions Gallimard, coll. Folio, 1987
  • Le Roman des jumeaux - Esquisses de mythologie, édition posthume par Joël Grisward, 1995, publié aux éditions Gallimard.

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