François Garasse  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

François Garasse (1585-1631) was a French Jesuit polemicist. He was known for intemperate attacks on other theologians and thinkers, including Lucilio Vanini and Pierre Charron, whom he called athée et le patriarche des esprits forts. He was feared by the literary world, known for his violent attacks on libertines in such documents as La Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou prétendus tels. He was instrumental in the conviction of Théophile de Viau .

He was born at Angoulême. At the Jesuit Collège Ste. Marthe in Poitiers in 1607-8, he taught Jean-Louis Guez de Balzac. He died at Poitiers, of the plague.

He was himself made the target of an anti-Jesuit work of 1626 by Duvergier de Hauranne.


Son père qui était ligueur, conspira contre le duc d'Épernon, gouverneur d'Angoulême pour Henri III, et fut tué à la porte du château, comme il essayait d'y pénétrer. En 1601, Garasse entra dans la compagnie de Jésus : il sollicita et obtint de ses supérieurs la permission de se livrer à la prédication. Il mit toute son énergie à lutter contre l'hérésie et le libertinage. Sa propension à la calomnie effraya, dit-on, l'ordre des Jésuites même, et il fut démenti par nombre de ses pairs. Son éloquence virulente servit toutefois l'ordre lors de sa querelle avec l'Université de Paris, opposant l'allégeance romaine des Jésuites au gallicanisme de la Sorbonne.

Toute la vie de l'abbé Garasse fut tendue vers la dénonciation et la persécution du libertinage - au Template:XVIIe siècle, le mot libertinage qualifie avant tout libertinage de pensée, qui peut entraîner une certaine liberté d'action dans les faits.

Il s'implique dans la mise en accusation de Théophile de Viau, qui manqua à mener ce dernier au bûcher.

On le retrouve à l'origine du long conflit entre jésuites et jansénistes, Saint Cyran, en 1626, ayant attiré avec succès l'attention de la censure sur un de ses écrits.

Contents

Anecdotes

Un jour de controverse publique, Garasse traita l'un des partisans de l'Université de « sot par nature, sot par bécarre, sot par bémol, sot à la plus haute gamme, sot à double semelle, sot à double teinture, sot en cramoisi, sot en toutes sortes de sottises ! ». On dit que le jésuite sortit de cette tirade le visage écarlate de fureur.

Citations

  • « J’appelle libertins nos ivrognets, moucherons de tavernes, esprit insensibles à la piété, qui n’ont d’autre Dieu que le ventre, qui sont enrôlés en cette maudite confrérie que s’appelle la Confrérie des Bouteilles. Il est vrai que ces gens ne croient aucunement en Dieu, haïssent les huguenots et toutes sortes d’hérésies, ont quelquefois des intervalles luisants, et quelque petite clarté qui leur fait voir le misérable état de leur âme ; craignent et appréhendent la mort, ne sont pas du tout abrutis dans le vice, s’imaginent qu’il y a un enfer, mais au reste ils vivent licencieusement, jettant la gourme comme jeunes poulains, jouissant du bénéfice de l’âge, s’imaginant que sur leurs vieux jours Dieu les recevra à miséricorde, et pour cela sont bien nommés quand on les appelle Libertins, c’est comme qui dirait apprentis de l’athéisme » (Extrait de La Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou prétendus tels, 1623)
  • « Le jésuite Garasse, le jésuite Hardouin, et d’autres menteurs publics, trouvaient partout des athées ; mais le jésuite Garasse, le jésuite Hardouin, ne sont pas bons à imiter. » (Extrait d'une lettre de Voltaire au docteur Pansophe, avril 1766)

Œuvres

  • Le Rabelais réformé par les ministres et nommément par Pierre du Moulin, ministre de Charenton, pour réponse aux bouffonneries insérées en son livre de la vocation des pasteurs (1620) - [Tel est le titre de l'ouvrage, les caractères gras désignant l'abréviation en usage pour désigner l'œuvre.]
  • La Doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou prétendus tels (1623-1624)
  • Histoire des jésuites de Paris pendant trois années (1624-1626)
  • La Somme théologique des vérités capitales de la religion chrétienne (1625)

Bibliographie

  • Van Damme, Stéphane, "Garasse, François (1585-1631)", in : Dictionary of Seventeenth Century French Philosophers, ed. Luc Foisneau, London - New York : Thoemmes - Continuum, 2008, vol. I, 524-526

Voir aussi




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