Beethoven's Instrumental-Musik  

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"Music discloses to man an unknown kingdom, a world having nothing in common with the external sensual world which surrounds him and in which he leaves behind him all definite feelings in order to abandon himself to an inexpressible longing."--"Beethoven's Instrumental-Musik" (1813) by E. T. A. Hoffmann


"Mozart and Haydn, the creators of the instrumental music of today, show us the art for the first time in its full glory; the one who has looked on it with an all-embracing love and penetrated its innermost being is — Beethoven! The instrumental compositions of all three masters breathe the same romantic spirit."--"Beethoven's Instrumental-Musik" (1813) by E. T. A. Hoffmann

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

Beethoven's Instrumental-Musik” (1813) in E. T. A. Hoffmann. It praises Symphony No. 5 by Beethoven.

The text is featured in Fantasy Pieces in Callot's Manner, part of the Kreisleriana.

Full text of the English translation[1]

When we speak of music as an independent art, we should properly refer only to instrumental music which, scorning the assistance and association of another art, namely poetry, expresses that peculiar property which can be found in music only. It is the most romantic of all the arts, one might almost say the only really romantic art, for its sole object is the expression of the infinite. The lyre of Orpheus opens the doors of Orkus. Music discloses to man an unknown kingdom, a world having nothing in common with the external sensual world which surrounds him and in which he leaves behind him all definite feelings in order to abandon himself to an inexpressible longing.

Have you even suspected this peculiar power of music, you pitiable instrumental composers who have taken such anxious pains to portray definite emotions, yes, even actual occurrences? How could you possibly conceive of using plastically that art which is just the opposite of sculp- ture? Your sunrises, your thunderstorms, your Batailles des trois Empereurs, etc., were nothing but ridiculous aberrations and have been deservedly punished by absolute oblivion.

In song, where the words of the poem indicate definite effects, the magic power of music operates like that wonderful elixir of the sages, a few drops of which make every drink more exquisite and more delicious. The passions which are portrayed in opera — love, hate, anger, doubt — are clothed by music in the purple glow of romanticism, and the very experiences of life lead us out of life into the realm of the infinite.

The ever-increasing magic power of music rends asunder the bonds of the other arts.

That inspired composers have raised instrumental music to its present height is certainly not due to the improvement in the medium of expression, the perfecting of the instruments or the greater virtuosity of the performers, but comes rather from the deeper spiritual recognition of the peculiar nature of music.

Mozart and Haydn, the creators of the instrumental music of today, show us the art for the first time in its full glory; the one who has looked on it with an all-embracing love and penetrated its innermost being is — Beethoven! The instrumental compositions of all three masters breathe the same romantic spirit, which lies in a similar deep understanding of the essential property of the art; there is nevertheless a decided difference in the character of their compositions. The expression of a child-like joyous spirit predominates in those of Haydn. His symphonies lead us through boundless green woods, among a merry gay crowd of happy people. Young men and maidens pass by dancing; laughing children peeping from behind trees and rose-bushes playfully throw flowers at one another. A life full of love, of felicity, eternally young, as before the fall; no suffering, no sorrow, only a sweet melancholy longing for the beloved form that floats in the distance in the glow of the sunset, neither approaching nor vanishing, and as long as it is there


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night will not come for it is itself the evening glow which shines over mountain and wood.

Mozart leads us into the depths of the spirit world. We are seized by a sort of gentle fear which is really only the presentiment of the infinite. Love and melancholy sound in the pure spirit voices; night vanishes in a bright purple glow and with inexpressible longing we follow the forms which, with friendly gestures, invite us into their ranks as they fly through the clouds in the never-ending dance of the spheres. (Mozart's Symphony in E flat Major known as "The Swan Song.")

In the same way Beethoven's instrumental music discloses to us the realm of the tragic and the illimitable. Glowing beams pierce the deep night of this realm and we are conscious of gigantic shadows which, alternately increasing and decreasing, close in on us nearer and nearer, destroying us but not destroying the pain of endless longing in which is engulfed and lost every passion aroused by the exulting sounds. And only through this very pain in which love, hope, and joy, consumed but not destroyed, burst forth from our hearts in the deep-voiced harmony of all the passions, do we go on living and become hypnotised seers of visions !

An appreciation of romantic qualities in art is uncommon; romantic talent is still rarer. Consequently there are few indeed who are able to play on that lyre the tones of which unfold the wonderful region of romanticism.

Haydn conceives romantically that which is distinctly human in the life of man; he is, in so far, more comprehensible to the majority.

Mozart grasps more the superhuman, the miraculous, which dwells in the imagination.

Beethoven's music stirs the mists of fear, of horror, of terror, of grief, and awakens that endless longing which is the very essence of romanticism. He is consequently a purely romantic composer, and is it not possible that for this very reason he is less successful in vocal music which does not surrender itself to the characterization of indefinite emotions but portrays effects specified by the words rather than those indefinite emotions experienced in the realm of the infinite? 1

1 Cf. Wagner's Zukunftsmusik: "The ample heritage and promise of both of these masters (Haydn and Mozart) was taken up by Beethoven; he matured the Symphonic art-work to so engrossing a breadth of form, and filled that form with so manifold and enthralling a melodic content, that we stand today before the Beethovenian Symphony as before the landmark of an entirely new period in the history of universal Art; for through it there came into the world a phenomenon not even remotely approached by anything the art of any age or any people has to show us.

In this Symphony instruments speak a language whereof the world at no previous time had any knowledge; for here with a hitherto unknown persistence, the purely musical Expression enchains the hearer in an inconceivably varied mist of nuances; rouses his inmost being, to a degree unreachable by any other art; and in all its change- fulness reveals an ordering principle so free and bold, that we can but deem it more forcible than any logic, yet without the laws of logic entering into it in the slightest — nay rather, the reasoning march of Thought, with its track of causes and effects, here finds no sort of foothold. So that this Symphony must positively appear to us a re- velation from another world; and in truth it opens out a scheme (Zusammenhang) of the world's phenomena quite different from the ordinary logical scheme, and whereof one foremost thing is undeniable — that it thrusts home with the most overwhelming conviction, and guides our Feeling with such a sureness that the logic-mongering Reason is completely routed and disarmed thereby."

Translation by W. A. Ellis. Wagner's Prose Works. Vol. III. pp. 317-318.


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Beethoven's mighty genius oppresses the musical rabble; he excites himself in vain before them. But the wiseacres, looking around with serious countenances, assure us, and one can believe them as men of great understanding and deep insight, that the worthy B. does not lack a most abundant and lively imagination; but he does not know how to curb it. There can be no discussion of the choice and the formation of his ideas, but he scatters the good old rules in disorder whenever it happens to please him in the momentary excitement of his creative imagination.

But what if the inner, underlying organic structure of these Beet- hoven compositions has escaped your superficial glance? What if the trouble is with you, that you do not understand the master's speech, intelligible to those to whom it is dedicated? What if the gates to that innermost shrine remain closed to you? — In truth, quite on a level with Haydn and Mozart as a conscious artist, the Master, separating his Ego from the inner realm of sound, takes command of it as an absolute monarch. Aesthetic mechanicians have often lamented the absolute lack of underlying unity and structure in Shakespeare, while the deeper glance could see the beautiful tree with leaves, blossoms, and fruit growing from one germinating seed; so it is that only through a very deep study of Beethoven's instrumental music is that conscious thought- fulness of composition (Besonnenheit) disclosed which always accom- panies true genius and is nourished by a study of art.

What instrumental work of Beethoven testifies to this to a higher degree than the immeasurably noble and profound Symphony in C minor? How this marvellous composition carries the hearer irresistibly with it in its ever-mounting climax into the spirit kingdom of the infinite! What could be simpler than the main motive of the first allegro composed of a mere rhythmic figure which, beginning in unison, does not even indicate the key to the listener. The character of anxious, restless longing which this portion carries with it only brings out more clearly the melodiousness of the second theme! — It appears as if the breast, burdened and oppressed by the premonition of tragedy, of threatening annihilation, in gasping tones was struggling with all its strength for air; but soon a friendly form draws near and lightens the gruesome night. (The lovely theme in G major which is first taken up by the horn in E flat Major.) 1 — How simple — let us repeat once more — is the theme which the master has made the basis of the whole work, but how marvelously all the subordinate themes and bridge passages relate themselves rhythmically to it, so that they continually serve to disclose more and more the character of the allegro indicated by the leading motive. All the themes are short, nearly all consisting of only two or three measures, and besides that they are allotted with increasing variety first to the wind and then to the stringed instruments. One would think that something disjointed and confused would result from such elements; but, on the contrary, this very organization of the whole work as well as the constant reappearances of the motives and harmonic effects, following closely on one another, intensify to the highest degree that feeling of inexpressible longing. Aside from the fact that the contrapuntal treatment testifies to a thorough study of the art, the connecting links,

'G Major entrance of the Second Theme in the development section. — Tr.


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the constant allusions to the main theme, demonstrate how the great Master had conceived the whole and planned it with all its emotional forces in mind. Does not the lovely theme of the Andante con moto in A flat sound like a pure spirit voice which fills our souls with hope and comfort ? — But here also that terrible phantom which alarmed and possessed our souls in the Allegro instantly steps forth to threaten us from the thunderclouds into which it had disappeared, and the friendly forms which surrounded us flee quickly before the lightning. What shall I say of the Minuet? 1 Notice the originality of the modulations, the cadences on the dominant major chord which the bass takes up as the tonic of the continuing theme in minor — and the extension of the theme itself with the looping on of extra measures. Do you not feel again that restless, nameless longing, that premonition of the wonderful spirit-world in which the Master holds sway? But like dazzling sunlight the splendid theme of the last movement bursts forth in the exulting chorus of the full orchestra. — What wonderful contrapuntal interweavings bind the whole together. It is possible that it may all sound simply like an inspired rhapsody to many, but surely the heart of every sensitive listener will be moved deeply and spiritually by a feeling which is none other than that nameless premonitory longing; and up to the last chord, yes, even in the moment after it is finished, he will not be able to detach himself from that wonderful imaginary world where he has been held captive by this tonal expression of sorrow and joy. In regard to the structure of the themes, their development and instrumentation, and the way they are related to one another, everything is worked out from a central point-of-view; but it is especially the inner relationship of the themes with one another which produces that unity which alone is able to hold the listener in one mood. This relationship is often quite obvious to the listener when he hears it in the combination of two themes or discovers in different themes a common bass, but a more subtle relation- ship, not demonstrated in this way, shows itself merely in the spiritual connection of one theme with another, and it is exactly this subtle relationship of the themes which dominates both allegros and the Minuet — and proclaims the self-conscious genius of the Master.

How deeply, O! exalted Master ! have your noble piano compositions penetrated into my soul; how hollow and meaningless in comparison all music seems which does not emanate from you, or from the contemplative Mozart, or that powerful genius, Sebastian Bach. With what joy I received your Opus 70, the two noble trios, for I knew so well that after a little practice I could play them to myself so beautifully. And it has been such a pleasure to me this evening that now, like one who wanders through the sinuous mazes of a fantastic park, among all kinds of rare trees, plants, and wonderful flowers, always tempted to wander further, I am unable to tear myself away from the marvelous variety and interweaving figures of your trios. The pure siren voices of your gaily varied and beautiful themes always tempt me on further and further. The talented lady who to-day played the first trio so beautifully just to please me, the Kapellmeister Kreisler, and before whose piano I am now sitting and writing, brought it home to me most clearly that

■The scherzo movement had no title in the original score. — Tr.


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we should honor only that which is inspired and that everything else conies from evil.

Just now I have been playing over from memory some of the striking modulatory passages from the two trios. It is true that the piano (Fliigel-Pianoforte) 1 as an instrument is more adaptable to har- monic than to melodic uses. The most delicate expression of which the instrument is capable cannot give to the melody that mobile life in thousands and thousands of shadings which the bow of the violinist or the breath of the wind-instrument player is capable of giving. The player struggles in vain against that unconquerable difficulty set in his path by a mechanism which is based on the principle of making a string vibrate and sound as the result of percussion. On the other hand there is no instrument (with the exception of the much more limited harp) which has control to such a degree as the piano, with its completely grasped chords, of the kingdom of harmony, the treasures of which it discloses to the connoisseur in the most wonderful forms and images. When the imagination of the master has conceived the complete tone-picture with its many groups of figures, its bright lights and deep shadows, he can bring it to life on the piano with the result that it emerges from the world of his imagination all brightly coloured. The many-voiced score of this truly musical wonder-book, which portrays in its pictures all the wonders of the art of music even to the magic chorus of the varied instruments, comes to life under the hands of a virtuoso, and an effective polyphonic orchestral transcription played in the right way may well be compared to the artistic engraving of a great painting. Consequently the piano is exceptionally adapted for improvising, for transcribing orchestral scores, for unaccompanied sonatas, chord playing, etc.; and also for trios, quartets, quintets, etc., with the addition of the usual stringed instruments — compositions which really belong to the sphere of piano composition because, if composed in the right way, i. e. in four or five voices, they are based on harmonic development which naturally excludes the solo treatment of separate instruments in virtuoso pas- sages.

I have a strong aversion for all the usual piano concerti. (Those of Mozart and Beethoven are not so much concerti as symphonies with piano obbligato.) In such works the virtuosity of the solo player in passage playing and in melodic expression is supposed to be brought out; but the best player with the most beautiful instrument strives in vain for that which the violinist, for example, achieves with ease. Each solo passage sounds dry and lifeless after the sonorous tuttis of the vio- lins and wind-instruments; and one is amazed at the finger agility, etc., without having one's feelings at all stirred.

How wonderfully the Master understood the characteristic spirit of the instrument and consequently handled it in its most appropriate manner !

At the bottom of each movement there lies an effective singable theme, simple but fruitful of all the various contrapuntal developments, such as diminution, etc. All the other secondary themes and figures are organically related to this principal idea so that all the material

'The newly invented " Hammerklavier." — Tr.


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divided among the different instruments is combined and ordered in the most complete unity. Such is the structure of the whole; but in this artistic structure the most wonderful pictures, in which joy and sorrow, melancholy and ecstacy, appear side by side, change in restless succession. Strange shapes begin a merry dance, now dissolving in a blur of light, now sparkling and flashing as they separate, chasing and following one another in kaleidoscopic groups; and in the midst of this unlocked spirit-world the ravished soul listens to the unknown language and understands all those mysterious premonitions by which it is possessed.

Only that composer penetrates truly into the secrets of harmony who is able to stir the soul of man through harmony; to him, the mathe- matical proportions which to the grammarian without genius are only dry arithmetical problems, are magic combinations from which he can build a world of visions.

In spite of the geniality which predominates in the first trio, not excepting the emotional Largo, Beethoven's genius, as a whole, remains serious and religious in spirit. It seems as if the Master thought that one could not speak of deeply-hidden things in common words but only in sublime and noble language, even when the spirit, closely pene- trating into these things, feels itself exalted with joy and happiness; the dance of the priests of Isis must take the form of an exultant hymn.

Instrumental music must avoid all senseless joking and triviality, especially where it is intended to be taken as absolute music and not to serve some definite dramatic purpose. It explores the depths of the soul for the presentiments of a joy which, nobler and more beautiful than anything experienced in this narrow world, comes to us from the unknown land; it inflames in our breasts an inner, rapturous life, a more intense expression than is possible through words, which are appropriate only to our limited earthly feelings. This seriousness of all Beethoven's instrumental and piano music proscribes all those breakneck passages for both hands up and down the piano, the curious leaps, the laughable capriccios, the skyscraper notes with five and six ledger line foundations, with which the latest piano compositions are filled. If it is a question of mere finger facility, the Master's piano compositions are not difficult, for such scales, trill figures, etc., as are found in them should be in the fingers of every practiced pianist; and yet the performance of these compositions is certainly difficult. Many a so-called virtuoso condemns the Master's piano compositions adding to the criticism, "Difficult," the reproach, "and most ineffective!" — The difficulty lies in this, that the proper, unforced, performance of a Beethoven work requires nothing less than that one shall thoroughly understand it, shall penetrate into its deepest being, that the performer conscious of his own consecration to his purpose must dare boldly to enter into the circle of mystical visions which its powerful magic calls forth. He who does not feel this consecration, who only considers this sacred music as an entertainment, as something to pass the time when there is nothing else to do, as a mere temporary sensuous pleasure for dull ears, or for the benefit of showing himself off — he should leave this music alone. Such a one sympathizes with that criticism: "And most ineffective!" The genuine


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artist throws himself into the work, which he first comprehends from the point-of-view of the composer, and then interprets. He scorns the exploitation of his personality in any way whatever, and all his poetic imagination and intellectual understanding are bent towards the object of calling forth into active life, with all the brilliant colors at his command, the noble and enchanting images and visions which the Master with magic power has shut up in his work, that they may surround mankind in bright, sparkling rings and, enflaming his fancy and his innermost feelings, carry him in wild flights into the distant spirit kingdom of sound.

Full text of German original

4. Beethovens Instrumental-Musik.

Sollte, wenn von der Musik als einer selbstständigen Kunst die Rede ist, nicht immer nur die Instrumental-Musik gemeint seyn, welche jede Hülfe, jede Beimischung einer andern Kunst (der Poesie) verschmähend, das eigenthümliche, nur in ihr zu erkennende Wesen dieser Kunst rein ausspricht? – Sie ist die romantischste aller Künste, beinahe möchte man sagen, allein ächt romantisch, denn nur das Unendliche ist ihr Vorwurf. – Orpheus Lyra öffnete die Thore des Orkus. Die Musik schließt dem Menschen ein unbekanntes Reich auf, eine Welt, die nichts gemein hat mit der äußern Sinnenwelt, die ihn umgiebt, und in der er alle bestimmten Gefühle zurückläßt, um sich einer unaussprechlichen Sehnsucht hinzugeben.

Habt ihr dieß eigentümliche Wesen auch wohl nur geahnt, ihr armen Instrumentalkomponisten, die [66] ihr euch mühsam abquältet, bestimmte Empfindungen, ja sogar Begebenheiten darzustellen? – Wie konnte es euch denn nur einfallen, die der Plastik geradezu entgegengesetzte Kunst plastisch zu behandeln? Eure Sonnaufgänge, eure Gewitter, eure Batailles des trois Empereurs[a 1] u. s. w. waren wol gewiß gar lächerliche Verirrungen und sind wohlverdienter Weise mit gänzlichem Vergessen bestraft.

In dem Gesange, wo die Poesie bestimmte Affecte[a 2] durch Worte andeutet, wirkt die magische Kraft der Musik wie das wunderbare Elixier der Weisen, von dem etliche Tropfen jeden Trank köstlicher und herrlicher machen. Jede Leidenschaft – Liebe – Haß – Zorn – Verzweiflung etc. wie die Oper sie uns giebt, kleidet die Musik in den Purpurschimmer der Romantik, und selbst das im Leben Empfundene führt uns hinaus aus dem Leben in das Reich des Unendlichen.

So stark ist der Zauber der Musik, und immer mächtiger werdend mußte er jede Fessel einer andern Kunst zerreißen.

Gewiß nicht allein in der Erleichterung der Ausdrucksmittel (Vervollkommnung der Instrumente, größere Virtuosität der Spieler), sondern in dem tieferen, innigeren Erkennen des eigenthümlichen Wesens der Musik liegt es, daß geniale Komponisten die Instrumental-Musik zu der jetzigen Höhe erhoben.

[67] Mozart und Haydn, die Schöpfer der jetzigen Instrumental-Musik, zeigten uns zuerst die Kunst in ihrer vollen Glorie; wer sie da mit voller Liebe anschaute und eindrang in ihr innigstes Wesen, ist – Beethoven! – Die Instrumentalkompositionen aller drei Meister athmen einen gleichen romantischen Geist, welches in dem gleichen innigen Ergreifen des eigenthümlichen Wesens der Kunst liegt; der Charakter ihrer Kompositionen unterscheidet sich jedoch merklich. – Der Ausdruck eines kindlichen heitern Gemüths herrscht in Haydn’s Kompositionen. Seine Sinfonien führen uns in unabsehbare grüne Haine, in ein lustiges buntes Gewühl glücklicher Menschen. Jünglinge und Mädchen schweben in Reihentänzen vorüber; lachende Kinder, hinter Bäumen, hinter Rosenbüschen lauschend, werfen sich neckend mit Blumen. Ein Leben voll Liebe, voll Seligkeit, wie vor der Sünde, in ewiger Jugend; kein Leiden, kein Schmerz, nur ein süßes wehmüthiges Verlangen nach der geliebten Gestalt, die in der Ferne im Glanz des Abendrothes daher schwebt, nicht näher kommt, nicht verschwindet, und solange sie da ist, wird es nicht Nacht, denn sie selbst ist das Abendroth, von dem Berg und Hain erglühen. – In die Tiefen des Geisterreichs führt uns Mozart. Furcht umfängt uns, aber ohne Marter ist sie mehr Ahnung des Unendlichen.

[68] Liebe und Wehmuth tönen in holden Geisterstimmen; die Nacht geht auf in hellem Purpurschimmer, und in unaussprechlicher Sehnsucht ziehen wir nach den Gestalten, die freundlich uns in ihre Reihen winkend, in ewigem Sphärentanze durch die Wolken fliegen. (Mozarts Sinfonie in Es dur unter dem Namen des Schwanengesanges bekannt.)[a 3]

So öffnet uns auch Beethovens Instrumental-Musik das Reich des Ungeheuern und Unermeßlichen. Glühende Strahlen schießen durch dieses Reiches tiefe Nacht, und wir werden Riesenschatten gewahr, die auf- und abwogen, enger und enger uns einschließen und uns vernichten, aber nicht den Schmerz der unendlichen Sehnsucht, in welcher jede Lust, die schnell in jauchzenden Tönen emporgestiegen, hinsinkt und untergeht, und nur in diesem Schmerz, der Liebe, Hoffnung, Freude in sich verzehrend, aber nicht zerstörend, unsere Brust mit einem vollstimmigen Zusammenklange aller Leidenschaften zersprengen will, leben wir fort und sind entzückte Geisterseher! –

Der romantische Geschmack ist selten, noch seltener das romantische Talent, daher giebt es wol so wenige, die jene Lyra, deren Ton das wundervolle Reich des Romantischen aufschließt, anzuschlagen vermögen.

Haydn faßt das Menschliche im menschlichen Leben [69] romantisch auf; er ist commensurabler,[a 4] faßlicher für die Mehrzahl.

Mozart nimmt mehr das Uebermenschliche, das Wunderbare, welches im innern Geiste wohnt, in Anspruch.

Beethovens Musik bewegt die Hebel der Furcht, des Schauers, des Entsetzens, des Schmerzes und erweckt eben jene unendliche Sehnsucht, welche das Wesen der Romantik ist. Er ist daher ein rein romantischer Komponist, und mag es nicht daher kommen, daß ihm Vokalmusik, die den Charakter des unbestimmten Sehnens nicht zuläßt, sondern nur durch Worte bestimmte Affekte, als in dem Reiche des Unendlichen empfunden, darstellt, weniger gelingt?

Den musikalischen Pöbel drückt Beethovens mächtiger Genius; er will sich vergebens dagegen auflehnen. – Aber die weisen Richter, mit vornehmer Miene um sich schauend, versichern: man könne es ihnen als Männer von großem Verstande und tiefer Einsicht aufs Wort glauben, es fehle dem guten B. nicht im mindesten an einer sehr reichen, lebendigen Fantasie, aber er verstehe sie nicht zu zügeln! Da wäre denn nun von Auswahl und Formung der Gedanken gar nicht die Rede, sondern er werfe nach der sogenannten genialen Methode Alles so hin, wie es ihm augenblicklich die im Feuer arbeitende Fantasie eingebe. Wie ist es aber, [70] wenn nur Eurem schwachen Blick der innere tiefe Zusammenhang jeder Beethovenschen Komposition entgeht? Wenn es nur an Euch liegt, daß ihr des Meisters, dem Geweihten verständliche, Sprache nicht versteht, wenn Euch die Pforte des innersten Heiligthums verschlossen blieb? – In Wahrheit, der Meister, an Besonnenheit Haydn und Mozart ganz an die Seite zu stellen, trennt sein Ich von dem innern Reich der Töne und gebietet darüber als unumschränkter Herr. Aesthetische Meßkünstler haben oft im Shakespeare über gänzlichen Mangel innerer Einheit und inneren Zusammenhanges geklagt, indem dem tieferen Blick ein schöner Baum, Blätter, Blüthen und Früchte, aus einem Keim treibend, erwächst; so entfaltet sich auch nur durch ein sehr tiefes Eingehen in Beethovens Instrumental-Musik die hohe Besonnenheit, welche vom wahren Genie unzertrennlich ist und von dem Studium der Kunst genährt wird. Welches Instrumentalwerk Beethovens bestätigt dieß Alles wohl in höherm Grade, als die über alle Maaßen herrliche tiefsinnige Sinfonie in C moll.[a 5] Wie führt diese wundervolle Komposition in einem fort und fortsteigenden Climax den Zuhörer unwiderstehlich fort in das Geisterreich des Unendlichen. Nichts kann einfacher seyn, als der nur aus zwei Takten bestehende Hauptgedanke des ersten Allegro’s, der Anfangs im Unisono dem Zuhörer [71] nicht einmal die Tonart bestimmt. Den Charakter der ängstlichen, unruhvollen Sehnsucht, den dieser Satz in sich trägt, setzt das melodiöse Nebenthema nur noch mehr ins Klare! – Die Brust, von der Ahnung des Ungeheuern, Vernichtung Drohenden gepreßt und beängstet, scheint sich in schneidenden Lauten gewaltsam Luft machen zu wollen, aber bald zieht eine freundliche Gestalt glänzend daher und erleuchtet die tiefe grauenvolle Nacht. (Das liebliche Thema in G dur, das erst von dem Horn in Es dur berührt wurde.) – Wie einfach – noch einmal sey es gesagt – ist das Thema, das der Meister dem Ganzen zum Grunde legte, aber wie wundervoll reihen sich ihm alle Neben- und Zwischensätze durch ihr rhythmisches Verhältniß so an, daß sie nur dazu dienen, den Charakter des Allegros, den jenes Hauptthema nur andeutete, immer mehr und mehr zu entfalten. Alle Sätze[a 6] sind kurz, beinahe alle nur aus zwei, drei Takten bestehend, und noch dazu vertheilt in beständigem Wechsel der Blas- und der Saiteninstrumente; man sollte glauben, daß aus solchen Elementen nur etwas Zerstückeltes, Unfaßbares entstehen könne, aber statt dessen ist es eben jene Einrichtung des Ganzen, so wie die beständige auf einander folgende Wiederholung der Sätze und einzelner Accorde, die das Gefühl einer unnennbaren Sehnsucht bis zum höchsten Grade steigert. Ganz davon abgesehen, [72] daß die kontrapunktische Behandlung von dem tiefen Studium der Kunst zeugt, so sind es auch die Zwischensätze, die beständigen Anspielungen auf das Hauptthema, welche darthun, wie der hohe Meister das Ganze mit allen den leidenschaftlichen Zügen im Geist auffaßte und durchdachte. – Tönt nicht wie eine holde Geisterstimme, die unsre Brust mit Hoffnung und Trost erfüllt, das liebliche Thema des Andante con moto in As dur? – Aber auch hier tritt der furchtbare Geist, der im Allegro das Gemüth ergriff und ängstete, jeden Augenblick drohend aus der Wetterwolke hervor, in der er verschwand, und vor seinen Blitzen entfliehen schnell die freundlichen Gestalten, die uns umgaben. – Was soll ich von der Menuett[a 7] sagen? – Hört die eignen Modulationen, die Schlüsse in dem dominanten Accorde dur – den der Baß als Tonika des folgenden Thema’s in Moll aufgreift – das immer sich um einige Takte erweiternde Thema selbst! Ergreift Euch nicht wieder jene unruhvolle, unnennbare Sehnsucht, jene Ahnung des wunderbaren Geisterreichs, in welchem der Meister herrscht? Aber wie blendendes Sonnenlicht strahlt das prächtige Thema des Schlußsatzes in dem jauchzenden Jubel des ganzen Orchesters. – Welche wunderbare kontrapunktische Verschlingungen verknüpfen sich hier wieder zum Ganzen. Wohl mag Manchem Alles vorüberrauschen [73] wie eine geniale Rhapsodie,[a 8] aber das Gemüth jedes sinnigen Zuhörers wird gewiß von einem Gefühl, das eben jene unnennbare ahnungsvolle Sehnsucht ist, tief und innig ergriffen, und bis zum Schlußaccord, ja noch in den Momenten nach demselben wird er nicht heraustreten können aus dem wunderbaren Geisterreiche, wo Schmerz und Lust, in Tönen gestaltet, ihn umfingen. – Die Sätze ihrer innern Einrichtung nach, ihre Ausführung, Instrumentirung, die Art, wie sie an einander gereiht sind, Alles arbeitet auf einen Punkt hinaus; aber vorzüglich die innige Verwandtschaft der Thema’s unter einander ist es, welche jene Einheit erzeugt, die nur allein vermag den Zuhörer in einer Stimmung festzuhalten. Oft wird diese Verwandtschaft dem Zuhörer klar, wenn er sie aus der Verbindung zweier Sätze heraushört oder in den zwei verschiedenen Sätzen gemeinen Grundbaß[a 9] entdeckt, aber eine tiefere Verwandtschaft, die sich auf jene Art nicht darthut, spricht oft nur aus dem Geiste zum Geiste, und eben diese ist es, welche unter den Sätzen der beiden Allegro’s und der Menuett herrscht, und die besonnene Genialität des Meisters herrlich verkündet. –

Wie tief haben sich doch deine herrlichen Flügel-Kompositionen, du hoher Meister! meinem Gemüthe eingeprägt; wie schaal und nichtsbedeutend erscheint mir doch nun Alles, was nicht dir, dem sinnigen Mozart [74] und dem gewaltigen Genius Sebastian Bach angehört. – Mit welcher Lust empfing ich dein siebzigstes Werk, die beiden herrlichen Trios,[a 10] denn ich wußte ja wohl, daß ich sie nach weniger Uebung bald gar herrlich hören würde. Und so gut ist es mir ja denn heute Abend geworden, so daß ich noch jetzt wie einer, der in den[a 11] mit allerlei seltenen Bäumen, Gewächsen und wunderbaren Blumen umflochtenen Irrgängen eines fantastischen Parks wandelt und immer tiefer und tiefer hineingeräth, nicht aus den wundervollen Wendungen und Verschlingungen deiner Trios herauszukommen vermag. Die holden Sirenen-Stimmen deiner in bunter Mannigfaltigkeit prangenden Sätze locken mich immer tiefer und tiefer hinein. – Die geistreiche Dame, die heute mir, dem Kapellmeister Kreisler, recht eigentlich zu Ehren das Trio Nro. I. gar herrlich spielte, und vor deren Flügel ich noch sitze und schreibe, hat es mich recht deutlich einsehen lassen, wie nur das, was der Geist giebt, zu achten, alles Uebrige aber vom Uebel ist. –

Eben jetzt habe ich auswendig einige frappante Ausweichungen der beiden Trios auf dem Flügel wiederholt. – Es ist doch wahr, der Flügel (Flügel-Pianoforte)[a 12] bleibt ein mehr für die Harmonie als für die Melodie brauchbares Instrument. Der feinste Ausdruck, dessen das Instrument fähig ist, giebt der Melodie [75] nicht das regsame Leben in tausend und tausend Nuancierungen, das der Bogen des Geigers, der Hauch des Bläsers hervorzubringen im Stande ist. Der Spieler ringt vergebens mit der unüberwindlichen Schwierigkeit, die der Mechanism, der die Saiten durch einen Schlag vibriren und ertönen läßt, ihm entgegensetzt. Dagegen giebt es (die noch immer weit beschränktere Harfe abgerechnet) wol kein Instrument, das so wie der Flügel in vollgriffigen Accorden das Reich der Harmonie umfaßt und seine Schätze in den wunderbarsten Formen und Gestalten dem Kenner entfaltet. Hat die Fantasie des Meisters ein ganzes Tongemählde mit reichen Gruppen, hellen Lichtern und tiefen Schattirungen ergriffen, so kann er es am Flügel ins Leben rufen, daß es aus der innern Welt farbigt und glänzend hervortritt. Die vollstimmige Partitur, dieses wahre musikalische Zauberbuch, das in seinen Zeichen alle Wunder der Tonkunst, den geheimnisvollen Chor der mannigfaltigsten Instrumente bewahrt, wird unter den Händen des Meisters am Flügel belebt, und ein in dieser Art gut und vollstimmig vorgetragenes Stück aus der Partitur, möchte dem wohlgerathnen Kupferstich, der einem großen Gemählde entnommen, zu vergleichen seyn. Zum Fantasiren, zum Vortragen aus der Partitur, zu einzelnen Sonaten, Accorden u. s. w. ist daher der Flügel vorzüglich geeignet, so wie nächstdem [76] Trios, Quartetten, Quintetten etc., wo die gewöhnlichen Saiteninstrumente hinzutreten, schon deshalb ganz in das Reich der Flügel-Komposition gehören, weil, sind sie in der wahren Art, d. h. wirklich vierstimmig, fünfstimmig u. s. w. komponirt, hier es ganz auf die harmonische Ausarbeitung ankommt, die das Hervortreten einzelner Instrumente in glänzenden Passagen von selbst ausschließt. –

Einen wahren Widerwillen hege ich gegen all’ die eigentlichen Flügel-Konzerte. (Mozartsche und Beethovensche sind nicht sowohl Konzerte, als Sinfonien mit obligatem Flügel.) Hier soll die Virtuosität des einzelnen Spielers in Passagen und im Ausdruck der Melodie geltend gemacht werden; der beste Spieler auf dem schönsten Instrumente strebt aber vergebens nach dem, was z. B. der Violinist mit leichter Mühe erringt.

Jedes Solo klingt nach dem vollen Tutti der Geiger und Bläser steif und matt, und man bewundert die Fertigkeit der Finger u. dergl., ohne daß das Gemüth recht angesprochen wird.

Wie hat doch der Meister den eigenthümlichsten Geist des Instruments aufgefaßt und in der dafür geeignetsten Art gesorgt!

Ein einfaches, aber fruchtbares, zu den verschiedensten kontrapunktischen Wendungen, Abkürzungen u. s. w. taugliches, singbares Thema liegt jedem Satze zum [77] Grunde, alle übrigen Nebenthemata und Figuren sind dem Hauptgedanken innig verwandt, so daß sich Alles zur höchsten Einheit durch alle Instrumente verschlingt und ordnet. So ist die Struktur des Ganzen; aber in diesem künstlichen Bau wechseln in rastlosem Fluge die wunderbarsten Bilder, in denen Freude und Schmerz, Wehmuth und Wonne neben – und in einander hervortreten. Seltsame Gestalten beginnen einen lustigen Tanz, indem sie bald zu einem Lichtpunkt verschweben, bald funkelnd und blitzend aus einander fahren, und sich in mannigfachen Gruppen jagen und verfolgen; und mitten in diesem aufgeschlossenen Geisterreiche horcht die entzückte Seele der unbekannten Sprache zu und versteht alle die geheimsten Ahnungen, von denen sie ergriffen. –

Nur der Komponist drang wahrhaft in die Geheimnisse der Harmonie ein, der durch sie auf das Gemüth des Menschen zu wirken vermag; ihm sind die Zahlenproportionen, welche dem Grammatiker ohne Genius nur todte starre Rechenexempel bleiben, magische Präparate, denen er eine Zauberwelt entsteigen läßt.

Unerachtet der Gemüthlichkeit, die vorzüglich in dem ersten Trio, selbst das wehmuthsvolle Largo nicht ausgenommen, herrscht, bleibt doch der Beethovensche Genius ernst und feierlich. Es ist, als meinte der [78] Meister, man könne von tiefen, geheimnißvollen Dingen, selbst wenn der Geist, mit ihnen innig vertraut, sich freudig und fröhlich erhoben fühlt, nie in gemeinen, sondern nur in erhabenen, herrlichen Worten reden; das Tanzstück der Isispriester kann nur ein hochjauchzender Hymnus seyn.

Die Instrumental-Musik muß da, wo sie nur durch sich als Musik wirken und nicht vielleicht einem bestimmten dramatischen Zweck dienen soll, alles unbedeutend Spaßhafte, alle tändelnden Lazzi[a 13] vermeiden. Es sucht das tiefe Gemüth für die Ahnungen der Freudigkeit, die herrlicher und schöner als hier in der beengten Welt, aus einem unbekannten Lande herübergekommen, ein inneres, wonnevolles Leben in der Brust entzündet, einen höheren Ausdruck, als ihn geringe Worte, die nur der befangenen irdischen Lust eigen, gewähren können. Schon dieser Ernst aller Beethovenschen Instrumental- und Flügel-Musik verbannt alle die halsbrechenden Passagen[a 14] auf und ab mit beiden Händen, alle die seltsamen Sprünge, die possirlichen Capriccios,[a 15] die hoch in die Luft gebauten Noten mit fünf- und sechsstrichigem Fundament,[a 16] von denen die Flügel-Kompositionen neuester Art erfüllt sind. – Wenn von bloßer Fingerfertigkeit die Rede ist, haben die Flügel-Kompositionen des Meisters gar keine besondere Schwierigkeit, da die wenigen Läufe, [79] Triolenfiguren u. d. m. wohl jeder geübte Spieler in der Hand haben muß; und doch ist ihr Vortrag bedingt recht schwer. Mancher sogenannte Virtuose verwirft des Meisters Flügel-Komposition, indem er dem Vorwurfe: sehr schwer! noch hinzufügt: und sehr undankbar! – Was nun die Schwierigkeit betrifft, so gehört zum richtigen, bequemen Vortrag Beethovenscher Komposition nichts Geringeres, als daß man ihn begreife, daß man tief in sein Wesen eindringe, daß man im Bewußtsein eigner Weihe es kühn wage, in den Kreis der magischen Erscheinungen zu treten, die sein mächtiger Zauber hervorruft. Wer diese Weihe nicht in sich fühlt, wer die heilige Musik nur als Spielerei, nur zum Zeitvertreib in leeren Stunden, zum augenblicklichen Reiz stumpfer Ohren oder zur eignen Ostentation[a 17] tauglich betrachtet, der bleibe ja davon. Nur einem solchen steht auch der Vorwurf: und höchst undankbar! zu. Der ächte Künstler lebt nur in dem Werke, das er in dem Sinne des Meisters aufgefaßt hat und nun vorträgt. Er verschmäht es, auf irgend eine Weise seine Persönlichkeit geltend zu machen, und all sein Dichten und Trachten geht nur dahin, alle die herrlichen, holdseligen Bilder und Erscheinungen, die der Meister mit magischer Gewalt in sein Werk verschloß, tausendfarbig glänzend ins rege Leben zu rufen, daß sie den Menschen in lichten funkelnden [80] Kreisen umfangen und seine Fantasie, sein innerstes Gemüth entzündend, ihn raschen Fluges in das ferne Geisterreich der Töne tragen.


Anmerkungen (Wikisource)

Die Dreikaiserschlacht bei Austerlitz (2. Dezember 1805) wurde mehrfach zum Thema von programmmusikalischen Werken.
Gemäß der (musikalischen) Affektenlehre lassen sich Gemütsbewegungen des Hörers durch musikalische Mittel gezielt hervorrufen.
Sinfonie Nr.39 KV 543 in Es-Dur ist eine der drei letzten Sinfonien (daher wohl „Schwanengesang“), die W.A. Mozart 1788 (drei Jahre vor seinem Tod) innerhalb weniger Wochen fertigstellte.
kommensurabel = mit dem gleichen Maße messbar.
Beethovens 5. Sinfonie op.67 in c-moll, komponiert 1804-08, wurde am 22. Dezember 1808 in Wien uraufgeführt. Die Stimmen und ein Arrangement für Klavier zu vier Händen wurden 1809 gedruckt, eine Partitur wurde erst 1826 veröffentlicht. Hoffmanns Artikel in der „Allgemeinen musikalischen Zeitung“ vom Juli 1810 war eine Rezension dieser Drucke.
hier im Sinne von Phrase oder Thema.
Vorlage: Menuet; Hoffmanns Schreibweise schwankt. Heute gebräuchlich ist: das Menuett, hier ist der dritte Satz Allegro gemeint, der von Beethoven nicht als Menuett bezeichnet wurde und nach heutiger Auffassung ein Scherzo ist.
Rhapsodie, ein an keine feste Form gebundenes Musikstück.
Vorlage: Grundbas
die zwei Klaviertrios op.70 (1808) in D-Dur „Geistertrio“ und Es-Dur. Hoffmann rezensierte sie im März 1813 in der „Allgemeinen musikalischen Zeitung“.
Vorlage: dem
ein Hammerklavier, Vorläufer des modernen Flügels.
Lazzi (ital.), Plural zu lazzo, drollige Gebärde, Posse, Spaß.
Abschnitte des „Übergangs“, meist virtuose Spielfiguren ohne tieferen thematischen Bezug; daher auch oft pejorativ im Sinne von „Blendwerk“ gebraucht.
Capriccio, ein launiges, schrulliges Musikstück.
bezieht sich auf die Hilfslinien zur Notation sehr hoher (oder tiefer) Töne ausserhalb des Notensystems.
lat. ostentatio = Zurschaustellung, Prahlerei.




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