Beautiful as the fortuitous encounter of a sewing machine and an umbrella on a dissection table  

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

"Beau comme la rencontre fortuite sur une table de dissection d'une machine à coudre et d'un parapluie!" is a dictum from Les Chants de Maldoror by Comte de Lautréamont. It translates as "Beautiful as the fortuitous encounter of a sewing machine and an umbrella on a dissection table!"

The full fragment, in the second paragraph of the sixth canto, reads:

" Il est beau comme la retractilite des serres des oiseaux rapaces; ou encore, comme l'incertitude des mouvements musculaires dans les plaies des parties molles de la region cervicale posterieure; ou plutot, comme ce piege a rats perpetuel, toujours retendu par l'animal pris, qui peut prendre seul des rongeurs indefiniment, et fonctionner meme cache sous la paille; et surtout, comme la rencontre fortuite sur une table de dissection d'une machine a coudre et d'un parapluie!"

Dutch translation

"Mooi als de ... toevallige ontmoeting van een naaimachine en een paraplu op een ontleedtafel!", vert. C. N. Lijsen, 1962



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