Bartleby, or, the Formula  

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"By vast pains we mine into the pyramid; by horrible gropings we come to the central room; with joy we espy the sarcophagus; but we lift the lid—and no body is there!—appallingly vacant as vast is the soul of a man!" --epigraph to the essay, from Pierre; or, The Ambiguities by Melville

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

"Bartleby, or, the Formula" (1989) (French: Bartleby ou la formule) is an essay by Gilles Deleuze on the short story "Bartleby, the Scrivener" by Herman Melville. It has been collected in Essays Critical and Clinical.

Incipit

"A distinguer un contenu manifeste d'un contenu allégorique, à croire qu'en défaisant « les bandelettes », qu'en soulevant « le voile », le sens caché va apparaître, l'interprétation littéraire s'expose à « figer en allégorie ce qui est comme un état naissant, mourant ou spectral, de l'allégorique». Ce risque auquel s'expose toute tentative d'interprétation, Deleuze semble en avoir une conscience aiguë, lui qui introduit sa postface à Bartleby en ces termes : « Bartelby n'est pas une métaphore de l'écrivain, ni le symbole de quoi que ce soit. (...) Il ne veut dire que ce qu'il dit littéralement. ». D'où son exigence de s'intéresser à la formule bartlebienne – I would prefer not to - dans sa « littéralité ». Mais que veut dire s'en tenir à la « littéralité » ? Peut-être simplement que le sens n'est pas à chercher hors ou au-delà du texte, mais dans le texte lui-même, qu’il faut chercher dans la formule elle-même ce qu’elle peut nous dire de Bartelby et de sa logique."[1]

See also




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