Alain Finkielkraut  

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"Figures such as Alain Finkielkraut and Pascal Bruckner criticize the liberal-left for its preoccupation with white guilt and its open-borders approach to immigration and refugees."--Whiteshift (2018) by Eric Kaufmann

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

Alain Finkielkraut (born in Paris on June 30 1949) is a French essayist, and son of a Jewish Polish artisan manufacturing fine leather goods who was deported to Auschwitz. He currently teaches at the École polytechnique as professor of the "history of ideas and modernity" in the department of humanities and social sciences. Author of a number of books, Finkielkraut is among some of France's public intellectuals who often appear on talk shows and publish columns in the French media. Finkielkraut advocates what in France is known as a humanist standpoint; although his supposed humanism has been challenged at many times during his career and frequently deemed quite the opposite of humanism, especially by anti-conservative and liberal activists. Sixty researchers and professors at the École polytechnique are known to have signed a petition to protest his alleged racist views.

Contents

Philosophy

Alain Finkielkraut studied philosophy at the École normale supérieure de Saint-Cloud. Broadly speaking, his ideas may be described as being in the same vein as those of Emmanuel Lévinas and Hannah Arendt, a filiation he has repeatedly pointed out.

Finkielkraut first came to public attention when he and Pascal Bruckner co-authored a number of short but controversial essays intended to question the idea that a new emancipation was underway; these included The New Love Disorder (1977) (Le nouveau Désordre amoureux) and At The Corner Of The Street, The Adventure (1979) (Au Coin de la rue l'aventure).

Finkielkraut then began publishing singly-authored works on the public's betrayal of memory and our intransigence in the presence of events which, he argued, should move the public. This reflection led Finkielkraut to address post-Holocaust Jewish identity in Europe (The Imaginary Jew (1983) (le Juif imaginaire). Seeking to promote what he calls a duty of memory, Finkielkraut also published The Future Of A Negation: Reflexion On The Genocide Issue(1982) (Avenir d'une négation : réflexion sur la question du génocide) and later his comments on the Klaus Barbie trial, Remembering in Vain (La Mémoire vaine).

Finkielkraut feels particularly indebted to Emmanuel Lévinas. In The Wisdom Of Love (La Sagesse de l'amour), Finkielkraut discusses this debt in terms of modernity and its mirages. Finkielkraut continues his reflection on the matter in The Defeat Of The Mind (1987) (La Défaite de la pensée), The Ingratitude: Talks About Our Times (1999) (Ingratitude : conversation sur notre temps).

Essayist on society

In recent years, Alain Finkielkraut has given his opinion on a variety of topics regarding society, for instance the Internet in The Internet, The Troubling Ecstasy (2001) (Internet, l'inquiétante extase. In the book Present Imperfect (2002) (L'Imparfait du présent), akin to a personal diary, he expresses his thoughts about different events in the world (especially the events of September 11, 2001).

During the wars resulting from the breakup of Yugoslavia, he was one of the first to strongly condemn Serbian ethnic cleansing.

Controversies

His interview published in the Haaretz magazine in November 2005 in which he gave his opinion about the 2005 civil unrest in France stirred up much controversy. Finkielkraut's remarks that the French Soccer Team was "Black, Black, Black" (as opposed to the expression "Black, Blanc, Beur" - meaning "Black, White, Arab (in verlan)" - coined after the 1998 World Cup victory to honor the African and Afro Caribbean, European and North African origins of the players) were seen as "racially insensitive". When Finkielkraut cited popular culture organized along ethnic and religious lines as cause of the riots assigning the responsibility solely to the rioters, his critics alleged that his opinions on the matter were racist; Finkielkraut himself later said that he had been misquoted and misunderstood, but that his point had been that while many thought that the answer to racism was a multiracial society, a multiracial society could also become a "multiracist" society.

Subsequent to that controversy, he has issued other polemic statements. His thoughts about the current French society, which severely criticise various societal phenomena (notably what he calls hostile immigration and plain anti-racism), have earned him respect and a good reputation in France's conservative groups. It has also attracted equally severe criticism from left-wing or non-conservative groups, including newspapers such as Libération, Le Monde Diplomatique, Le Canard Enchaîné... Satirical, left-wing weekly Charlie Hebdo's recurring contributor Charb, known for his harsh, ultraliberal and bitter views on society, called him le philosophe des Obscurités ("the philosopher of Darknesses").

He has criticized the French president Nicolas Sarkozy for taking up jogging.

L'affaire Tariq Ramadan

En 2003, Alain Finkielkraut a été accusé par l'intellectuel musulman Tariq Ramadan de faire preuve de communautarisme. Ramadan demandait dans un article diffusé par le Forum social européen que les intellectuels juifs « condamnent la politique d'Israël » avec la même fermeté qui est attendue des intellectuels musulmans pour la politique d'États comme l'Arabie saoudite ou le Pakistan. D'après Tariq Ramadan, Alain Finkielkraut ne serait pas ou plus un intellectuel universaliste défendant les droits de l'homme universels, mais développerait des analyses identitaires.

Alain Finkielkraut accuse Ramadan d'avoir rédigé un texte aux relents antisémites. D'autres intellectuels cités dans l'article (Bernard-Henri Lévy ou André Glucksmann) ont fait le même reproche à Tariq Ramadan. L'article de Ramadan fut refusé par la presse (Le Monde, Libération) avant de circuler sur Internet.

Œuvres

Livres

  • Ralentir, mots-valises !, 1979, Seuil
  • Le nouveau désordre amoureux (en collaboration avec Pascal Bruckner), Paris, Seuil, 1977 Template:ISBN
  • Au coin de la rue, l'aventure (en collaboration avec Pascal Bruckner), Seuil, 1979
  • Petit fictionnaire illustré : les mots qui manquent au dico, Seuil, 1981, rééd. coll. Points, 2006
  • Le Juif imaginaire 1981, Seuil
  • L'Avenir d'une négation, 1982, Seuil
  • La Sagesse de l'amour, 1984, Gallimard Prix européen de l'essai Charles Veillon
  • La Défaite de la pensée, Paris, 1987, Gallimard, coll. Blanche.
  • La Mémoire vaine, du Crime contre l'humanité, 1989, Gallimard
  • Comment peut-on être Croate ?, 1992, Gallimard : L'auteur tente de répondre à une question politique et philosophique : « Pourquoi le cauchemar du Template:S- a-t-il survécu à la chute du Mur de Berlin ? »
  • L'Humanité perdue, 1996, Paris, Seuil
  • Le Mécontemporain. Charles Péguy, lecteur du monde moderne. Paris, Gallimard, 1992. Coll. Blanche
  • L'Ingratitude. Conversation sur notre temps avec Antoine Robitaille, Paris, Gallimard, 1999, Coll. Blanche
  • Une Voix vient de l'autre rive, Paris, Gallimard, 2000, Coll. Blanche
  • Internet, l'inquiétante extase, Mille et une nuits, 2001 (Écrit avec Paul Soriano)
  • Penser le Template:S-, École polytechnique, 2000
  • Des hommes et des bêtes, Tricorne, 2000
  • L'imparfait du présent. Pièces brèves, Paris, Gallimard, 2002
  • Enseigner les lettres aujourd'hui, Tricorne, 2003
  • Les Battements du monde, conversation avec Peter Sloterdijk. Paris, Pauvert, 2003
  • Au nom de l'Autre. Réflexions sur l'antisémitisme qui vient. Paris, Gallimard, 2003. : essai sur la montée d’une nouvelle forme d’antisémitisme.
  • Nous autres, modernes : Quatre leçons (Ellipses, 2005) - Prix Guizot-Calvados 2006
  • Ce que peut la littérature de Alain Finkielkraut, avec Mona Ozouf, Pierre Manent, Suzanne Julliard (collectif), éd. Stock, coll. « Les Essais », octobre 2006, 295Template:Nb p. Template:ISBN
  • Entretiens sur la laïcité. Avec Benny Lévy, Verdier, 2006
  • Qu'est-ce que la France (Stock, 2007) : une série d'entretiens avec des intellectuels français sur la France, l'identité française, la question de la nation et de post-nationalTemplate:Etc.
  • La Querelle de l'école, Stock, 2007
  • Philosophie et modernité, École Polytechnique, 2008
  • Un cœur intelligent, Stock/Flammarion, 2009 Template:ISBN, prix de l’essai de l’Académie française 2010.
  • "Pour une décence commune" in Regards sur la crise. Réflexions pour comprendre la crise… et en sortir, ouvrage collectif dirigé par Antoine Mercier avec Alain Badiou, Miguel Benasayag, Rémi Brague, Dany-Robert Dufour, Élisabeth de Fontenay…, Paris, Éditions Hermann, 2010.
  • L’Explication, conversation avec Aude Lancelin, avec Alain Badiou, Nouvelles Éditions Lignes, 2010.
  • L'interminable écriture de l'Extermination, sous la direction d'Alain Finkielkraut, transcription des émissions Répliques de France Culture, Stock, 2010.
  • L'amour durable - Quatre romans, Stock, 2011

Articles

  • Entretien avec Jeanne Favret-Saada, « Un clip vaut Shakespeare » En Europe, les nations, 17 octobre 1991
  • Les juifs face à la religion de l'humanité. Le Débat.
  • Amour et utopie. Entrevue réalisée par Andrée Fortin (Nuit blanche, Template:N°12, février-mars 1984, Template:P.46)
  • Le sens de l'héritage. Entretien avec Alain Finkielkraut. Label France, Template:N°38, janvier 2000
  • Promesses et menaces de la science. « Répliques », France-Culture. Transcription de l'émission du 17 février 1996. Alain Finkielkraut reçoit Claude Allègre et François Lurçat (Alliage, Template:N°27, 1996)
  • Hystérie et héritage (Libération, 22-23 février 1997) : réflexion à propos de l'affaire des « sans papiers » en France
  • La politique est un risque à courir. Entretien avec Alain Finkielkraut. Réalisée par Valérie Lanctuit. Regards, no 30, décembre 1997
  • Le monde de la haine et des slogans, Le Monde, 12 décembre 1997
  • En finir avec les postures morales. Entretien. Le Figaro Magazine, 10 avril 1998
  • La révolution cuculturelle à l'école, Le Monde, 18 mai 2000
  • La mémoire et son double. Entretien avec Stéphane Floccari. L'Humanité, 18 mai 2000
  • La France grégaire, Le Monde, 6 juin 2000
  • J'avoue tout [à propos de l'« affaire Renaud Camus »], Le Monde, 7 juillet 2000
  • « Esprit Saint contre esprit du temps: un hommage à Joseph Ratzinger », Égards, numéro IX, automne 2005, Template:P.15-18.
  • J'assume (propos recueillis Sylvain Cypel et Sylvie Kauffmann) Le Monde, 27 novembre 2005




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