Agrippine (comic-book series)  

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"Claire Bretécher (1940 - 2020) created the unimpressionable teenager Agrippine, reader of the fictional Heidegger in the Congo (1988), a particularly un-PC joke on Tintin in the Congo (1931)." --Sholem Stein

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

Agrippine is a comic book series created by Claire Bretécher. Nine albums were published between 1988 and 2009.

It presents the existential dilemmas and the futile concerns of a spoiled adolescent girl, absurdly caricaturing the flaws of a Parisian bourgeoisie wedged between existentialism and consumer society. Teens are portrayed as false rebels primarily concerned with appearance and seduction, while adults are often old hippies who want to keep their illusion of freedom of mind while leading a narrow life.

"Agrippine" is the French version of the name "Agrippina".

Contents

Albums

En 1988 sort le premier tome, Agrippine, qui permet de faire connaissance avec le vocabulaire et les personnages. Trois ans plus tard, en 1991, sort le deuxième album, Agrippine prend vapeur, dont le titre comporte une expression souvent utilisée dans Agrippine. Ce deuxième tome montre la réaction d'Agrippine quand sa meilleure amie se trouve un copain. Les deux albums suivants, Les Combats d'Agrippine (1993) et Agrippine et les inclus (1995), montrent les premières amours d'Agrippine (Morose le Hachis et Persil Wagonnet).

En 1998, la bande dessinée prend un nouveau tournant avec Agrippine et l'ancêtre, qui fait apparaître Zonzon, l'arrière-grand-mère d'Agrippine. Cet album est le plus vendu de la série. Dans la continuité du précédent album, Agrippine et la secte à Raymonde (2001) a sa propre intrigue : les amis d'Agrippine tombent tous peu à peu dans une secte. En 2004, sort Allergies, qui reçoit des critiques mitigées, en raison de la transformation d'Agrippine en une jeune qui fume et se drogue. Le huitième et dernier album, Agrippine déconfite, sort en 2009. L'intégrale des cinq premiers tomes sort en 2000 et celle qui regroupe les huit tomes sort en 2010.

Personnages

Les personnages d'Agrippine sont des caricatures des adolescents des années 1990 et de leurs parents, souvent de mentalité « soixante-huitarde »<ref name=yaguello23 />. Bretécher elle-même a insisté sur le fait que plus que ses personnages eux-mêmes, c'était les situations dans lesquelles elle les plaçait qui l'intéressait : Template:Citation

Agrippine et sa famille

  • Agrippine : personnage principal de la série, Agrippine est une lycéenne en pleine crise d'adolescence, avec toutes les caractéristiques des jeunes de son âge : les questions existentielles sur le sens de la vie, la curiosité vis-à-vis de la sexualité, la curiosité au sujet des garçons, les bavardages interminables avec les copines, les rumeurs, les querelles avec les parents, etc. Elle n'a aucun projet précis pour l'avenir et ne s'intéresse pas à grand-chose. Elle regrette que ses parents n'aient pas divorcé quand ils en avaient l'occasion car ça lui aurait donné deux fois plus de cadeaux à Noël et aux anniversaires. Son nom fait référence à Agrippine la Jeune, célèbre empoisonneuse de la Rome antique.
  • Poule : mère d'Agrippine, Poule s'efforce de prendre stoïquement les diverses bizarreries de sa progéniture mais n'y arrive que grâce à une bonne dose quotidienne de calmants. Elle est avocate.
  • Merlan : père d'Agrippine. Lui et Poule ont failli divorcer quand Agrippine était petite ; depuis, ils ne s'adressent plus la parole, sauf en cas d'urgence. Merlan est écrivain ; ses œuvres ont souvent pour thème les mollusques. Il est très protecteur envers sa fille et a du mal à la voir devenir adulte.
  • Biron : petit frère et bête noire d'Agrippine, qui ne supporte pas l'humour « pipi-caca » que celui-ci aime à lui imposer. Âgé d'environ 8 ans, il est déjà très doué pour gagner de l'argent, par exemple en organisant des visites payantes à sa très vieille arrière-grand-mère.
  • Mamie : mère de Poule, c'est une grand-mère dynamique, toujours prête à partir en voyage et à découvrir de nouveaux horizons. On sait qu'elle a été mariée à un communiste, ce que sa propre mère ne lui a pas pardonné. Celle-ci l'appelle Ninifle à cause de ses rhumes d'enfance. Elle se fait passer pour morte dans Agrippine déconfite.
  • Zonzon : arrière-grand-mère d'Agrippine, apparue dans Agrippine et l'ancêtre. Âgée de 95 ans et demi, elle oublie les prénoms des membres de sa famille mais reste très douée en calcul mental et ouverte sur le monde informatique. Elle n'aime pas les animaux.
  • Tonton Jean-Mi : frère de Poule. Dénommé Jean-Million, il déteste son prénom et veut qu'on l'appelle Scott. Il est professeur de mathématiques. Il a un flirt ponctuel avec Rouge-Gorge. Il se lance dans des projets télévisuels douteux dans Agrippine déconfite.
  • Candida : gardienne et femme de ménage portugaise avec un accent à moitié espagnol. Elle apparaissait déjà dans Docteur Ventouse, bobologue et Le Destin de Monique (qui donne son nom de famille, Rosario).

Amis

  • Bergère Leprince : meilleure amie d'Agrippine, qui la surnomme « Morue-Sauce-verte ». Toutes deux ont juré de tout se dire, surtout au sujet des garçons. Bergère s'investit énormément dans l'humanitaire, bien que dans des actions inhabituelles comme la réinsertion des vieux délinquants. Elle complexe énormément sur son peu de poitrine. C'est elle, qui, dans Agrippine prend vapeur, est la première des deux à « conclure » avec un garçon, Mirtil Galère, ce qui provoque la jalousie d'Agrippine. Son nom fait référence à la bergère qui épouse un prince charmant dans les contes de fées.
  • Modern Mesclun : éternel amoureux recalé d'Agrippine, au motif qu'il bave. Il essaie désespérément de se faire remarquer du monde entier et joue les philosophes (« Rien de sérieux n'a été pensé entre Platon et Modern Mesclun. »). Le mesclun est un mélange de salades.
  • Rouge-Gorge de Cossé-Balzac : « Folle mytho mégalo nympho » comme la définissent ses camarades de classe, c'est une jeune fille obsédée par son physique. Assez ronde, elle désire devenir top model. Elle est particulièrement menteuse et raconte à tout le monde qu'elle connait les stars les plus célèbres qui sont, bien sûr, tous amoureux d'elle. Elle croit également que tout garçon qui la regarde se met à fantasmer sur elle voire en tombe amoureux. Elle s'est fait gonfler les lèvres au collagène. Son nom associe ceux des Cossé-Brissac et de Balzac.
  • Psyché Chia : deuxième meilleure amie d'Agrippine. Jeu de mot possible sur chéchia.
  • Moonlight Mollard : troisième meilleure amie d'Agrippine.
  • Morose le Hachis : premier garçon avec qui Agrippine sort, il affecte le non-conformisme jusqu'à l'absurde. Il apprend à Agrippine à « non-être ».
  • Mirtil Galère : il sort avec Bergère dans Agrippine prend vapeur, puis avec Agrippine à la fin du même album.
  • Muflée Madredios : jeune fille anorexique de l'âge d'Agrippine. Elle intègre la secte à Raymonde dans l'album du même nom et finit écrasée par un égouttoir de bronze après un jeûne très sévère.
  • Canaan Linchbage : informaticien apparu dans Agrippine et l'Ancêtre. Lui et Agrippine ont le coup de foudre au point de « conclure » sans attendre sur le lit de Zonzon. Dans Agrippine et la secte à Raymonde, il intègre une secte et essaie d'y faire entrer Agrippine alors qu'elle vient juste de le quitter. Le nom est une allusion possible au château Lynch-Bages, un grand cru du Médoc, et probable à Charles Babbage, mathématicien et précurseur de l'informatique.

Analyse

Une critique sociale dans la ligne de l'œuvre de Bretécher

Pierre Bourdieu qualifie Agrippine d'« évocation (...) rigoureuse, quasi ethnographique » de la bourgeoise intellectuelle parisienne saisie dans tous ses aspects : postures corporelles, langage, préoccupations (comme l'obsession des parents pour la réussite scolaire), etc<ref name=bourdieu1996>Template:Harvsp.</ref>. Les enjeux liés aux familles recomposées y sont particulièrement exposés<ref name=bourdieu1996 />.

Cet aspect documentaire n'empêche pas Bretécher de créer des personnages adolescents « profondément universels<ref name=bourdieu1996 /> », moqueurs face au jeunisme des adultes et d'un scepticisme teinté d'indifférence face à leurs injonctions contradictoires.

Cette critique sociale est dans la lignée des Frustrés (1973-1981), dont Agrippine apparaît « en quelque sorte [comme] la fille bâtarde (...), aussi superficielle et égoïste que ses militants de parents se voulaient engagés et décidés à changer la société<ref>Template:Chapitre.</ref> ».

Dans L'Obs<ref>Template:Article</ref>, Bretécher explique le choix de ce prénom « horripilant » : Template:Citation.

Un langage inventif

Agrippine a régulièrement été célèbre pour son « langage formidablement inventif<ref name=lesaux2009>Template:Lien web.</ref> ». Dans ses œuvres antérieures, notamment Les Frustrés, Bretécher avait fait du langage l'un des meilleurs moyens de caricaturer la vacuité et les contradictions de ses personnages archétypaux<ref name=yaguello23>Template:Harvsp.</ref> Dans Agrippine, l'auteure continue à cataloguer les tics de langage de ses contemporains, tout en allant « bien au-delà de la caricature<ref name=yaguello23 /> ». Elle y met en effet en scène le français à travers un argot français contemporain non seulement restitué mais également en grande partie inventé, par exemple lorsqu'elle extrapole les tics langagiers adolescents (« anglicismes mal digérés, verlan et constructions elliptiques, abréviations et déformations<ref name=yaguello23 /> ») ou qu'elle invite divers termes pour évoquer la complexité des liens familiaux à l'ère des divorces (« faux-demi », « double-demi », « demi-doubles »<ref name=bourdieu1996 />). Bretécher réussit cependant à donner à ses inventions un aspect extrêmement naturel, allant « toujours dans le sens où va la langue elle-même<ref>Template:Harvsp.</ref> ».

Cette inventivité verbale témoignant d'« un sens aigu de l'observation participante<ref>Pascal Ory, Insolente Agrippine, Lire, Template:Date-, repris sur le site de L'Express.</ref> » est restée constante au long des vingt ans sur lesquels s'est étalée la publication de la série<ref name=lesaux2009 />. Elle participe grandement de l'humour d'Agrippine<ref name=yaguello23 />.

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A
  • abattoir : maison de retraite
  • AGM : arrière-grand-mère (jeu de mots sur OGM)
B
  • biomanes : parents (« parents biologiques, l'un mâle, l'autre femelle »<ref name="Précis">Petites Précisions utiles avant de commencer, lexique en rabat de couverture des rééditions d'Agrippine en poche, Le Livre de poche jeunesse, Hachette, 2001.</ref>)
  • Bouygues (laisser) : laisser tomber (à cause du verlan "laisser béton")
C
  • ça me troue : ça me sidère
  • clapier : appartement
  • collapse : voir "raide collapse"
  • conclure : avoir des relations sexuelles
  • cube : enfant (de l'anglais cub : petit d'un carnivore)
D
  • demi : demi-frère ou demi-sœur des mêmes parents
  • don (c'est pas le) : c'est pas la joie
  • double : frère ou sœur (« frère ou sœur issu des deux mêmes biomanes, par opposition à demi-frère ou demi-sœur »<ref name="Précis" />)
E
  • esclaver : fatiguer, ennuyer
  • s'esclaver : « se fatiguer à l'excès »<ref name="Précis" />
  • être en tas : être en couple
  • être sur le pli : être raté ou en train de rater
F
  • faiche : « apocope distinguée de "faire chier" »<ref name="Précis" />
  • feunique : drôle (de l'anglais "fun")
G
  • glapir : raconter, dire.
  • giga : super, énorme, génial
  • gnolgui : garçon (verlan de guignol)
K
  • karma (avoir le) : avoir de la chance
L
  • lague : apocope pour "la gueule"
  • laisser Bouygues : laisser tomber (à cause du verlan "laisser béton")
  • leque : apocope pour "le cul"

M

  • molleton : mou, indécis
  • moul : « sale môme, voire débile léger »<ref name="Précis" />
N
  • nain : Biron, par extension tout enfant
  • nuigrav : cigarette ("nuit gravement à la santé")
O
  • oinche : stupide, sans intérêt
P
  • pénitencier : lycée
  • pouffe : fille
  • poute : « papa chéri à moi »<ref name="Précis" />
  • prendre douleur : ne pas être en forme
  • prendre remous : être excité sexuellement
  • prendre vapeur : (s')énerver, (s')émouvoir (cf. l'ancien "avoir ses vapeurs")
R
  • raide collapse : effondré, épuisé
S
  • Simone : voir "tocsin Simone"
T
  • t'as vu l'heure ? : tu ne m'as pas regardé ?
  • tocsin Simone : « au secours, merci, c'est chaud, maman »<ref name="Précis" />
V
  • vapeur : voir "prendre vapeur"

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Liste des albums

  1. Agrippine, 1988.
  2. Agrippine prend vapeur, 1991.
  3. Les Combats d'Agrippine, 1992.
  4. Agrippine et les Inclus, 1993.
  5. Agrippine et l'Ancêtre, 1998.
  6. Agrippine et la Secte à Raymonde, 2001.
  7. Allergies, 2004.
  8. Agrippine déconfite, Dargaud, 2009.

Traductions

  1. Agrippina, 1989. Template:ISBN
  2. Agrippina 2, 1992. Template:ISBN
  3. Agrippina 3, 1994. Template:ISBN
1. Agrippina (trad. Nicoletta Pardi), Éditions Bompiani, 1990. Template:ISBN
3. I conflitti di Agrippina, Comic Art, 1997.
8. La battaglie di Agrippina (trad. I. Bozzeda), Comma 22, 2010. Template:ISNN Contint également un autre album.
  1. Agrippina, 1992. Template:ISBN
  2. Agrippina throws a wobbly, 1992. Template:ISBN
1. Agripina, Beta Editorial, 2000. Template:OCLC
3. Las trifulcas de Agripina, Beta Editorial, 2001. Template:ISBN
5. Agripina y su antepasada, Norma Editorial, 2008. Template:ISBN
8. Agripina esta confusa, Norma Editorial, 2008. Template:ISBN
7. Allergien, 2009. Template:ISBN
8. Fix une fertig, 2015. Template:ISBN

Adaptations

Agrippine a fait l'objet d'une adaptation en série télévisée d'animation de 26 épisodes de 26 minutes réalisée par Frank Viber. Bretécher ne s'est pas vraiment impliquée dans le projet, consciente que dans tous les cas elle serait déçue<ref>Template:Lien web.</ref>.

Récompense




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